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2016/07/01 第67期 | 訂閱/退訂 | 看歷史報份
 
本周推薦 台灣後PC時代的新商機
精彩摘要 壓倒英國公投的最後一根稻草
電子競技成賭場
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台灣後PC時代的新商機
彭博商業周刊/中文版
電子元件生產商金寶電子成為3D列印先驅 如果你沒有「2D背景,是很難趕上的」

隨著消費者和企業轉向智能手機,多年來一直是台灣經濟支柱的PC市場正在萎縮,像宏硈o樣的公司處境艱難。台灣的出口在3月下降了11.4%,這是台灣生產的產品連續第14個月下滑。根據彭博的估算,2016年台灣前三個月的經濟比去年同期下滑0.6%,這是連續第三個季度出現收縮。

對落後的恐懼,是鞭策金寶行政總裁沈軾榮向前的動力。這家總部位於台北的企業去年售出了價值約70億美元的產品,從電子琴、遊戲機的螢幕,到印表機和電視機頂盒,種類包羅萬象。金寶還生產硬碟、網通路由器及其他和PC相關的設備,因此也要受到電腦業向下滑坡的影響。沈軾榮的當務之急是找到下一個製造和出口的重大創新。「我們需要嘗試一些新東西,」他說,「否則目前的產品線最終會消失。」

金寶的求新是通過三緯國際,這是一家沈軾榮三年前創辦的公司。在金寶為惠普(HP)、柯尼卡美能達(Konica Minolta)代工的基礎上,三緯國際為消費者和小企業生產小型廉價3D印表機。

沈軾榮說,賣3D印表機將會成為一項切實可行的業務。為了讓那一天早一點到來,三緯在亞馬遜(Amazon.com)上以350美元的超低價出售da Vinci Jr. 1.0w, 一種配備Wi-Fi 的3D印表機,列印精度為0.1 毫米。這種低價策略已經讓三緯在銷量上成為全球所有3D打印生產商中的第一品牌。據倫敦研究機構Context 近日發佈的資料,在2015年最後一季度,三緯在全球桌面3D打印機市場中的份額為31%。公司在2015年售出了超過5萬台低價印表機,讓三緯的市場份額達到21%,比第二位元的三維系統(3D Systems)多出一倍多。沈軾榮預計他的公司在今年能拿到約5000萬美元的3D打印機營收,並預測未來三到五年裡銷售額會增長到2到3億美元。

一些大公司正在進入廉價3D打印領域。 美泰兒(Mattel)在2月宣佈計劃出售ThingMaker,一種和加州聖拉菲爾軟件公司歐特克(Autodesk)合作設計的家用3D列印系統,可以用來自行設計、創造和列印玩具。目前在亞馬遜上的預訂價300美元。

1月, 寶麗來(Polaroid)推出了ModelSmart 250S,這種3D打印機是和倫敦製造商環境商用產品公司(Environmental Business Products)合作生產的。

三緯的名聲可能不及它們,但它有自己的優勢,因為金寶在惡名遠播的台灣薄利電子產業打拼多年,一直在擠壓利潤。「他們在成本管理上做的很好,」IDC駐深圳分析師莫敏儀說,「他們有製造業背景,知道研發的困難。」

儘管如此,3D打印機消費者市場「仍然處在初級階段,」彭博資訊研究公司(Bloomberg Intelligence)駐香港的陳姓分析師(Simon Chan)說。列印耗材昂貴,而且目前還沒有那種可以增加需求的消費者必印產品。「使用情境尚未明確,」這位分析師說。以色列、美國公司Stratasys 是3D打印業的一股重要力量,它把重點主要放在該技術在製造業的應用。沈軾榮的競爭者大多是這種情況。在消費者市場「我們看不到太多的需求,」Stratasys 商務總監克拉曼(Joshua Claman)說。桌面3D打印終歸會有一個市場,但他說要等到品質和可靠性得到改善。而廉價3D打印機的用途會比較少,克拉曼說——它們大多「不能處理多種材料,不能處理多種顏色。」

對沈軾榮的計劃而言,最大威脅來自台灣海峽對岸的中國大陸。台灣的PC和電腦零件生產商正在被位於大陸的競爭對手趕上,3D打印業也面臨類似的競爭。據IDC的莫敏儀說,在大陸有數百家公司在生產打印機。中國公司「學東西非常快,」她說。對於最基礎的3D打印機,「我們已經看到有許多中國廠商真的可以生產出價格很誘人的打印機。」沈軾榮說他的團隊在打印方面有幾十年的經驗,可以保持對中國對手的領先優勢。「如果你沒有2D背景,是很難趕上的,」他說。此外他也在確保業務多元化,生產更多工業用途的、更昂貴的機器,和本地大學合作開發種植牙的3D打印。三緯正在開發一個可以在3D打印機上製作餅乾、巧克力和其他食物的公司。「最終,」他說,「我認為一切都是有可能的。」

壓倒英國公投的最後一根稻草
彭博商業周刊/中文版
在英國的每一次選舉和公投中,《太陽報》都無一例外地站在了贏家一方。這有可能只意味著這家報紙十分了解它的讀者,但也有可能意味著更多。

長期以來,諾丁漢商學院的一位研究博彩業的教授威廉斯(Leighton Vaughan Williams)一直認為,博彩市場對於選舉結果的預測要優於民調。然而,在英國舉行脫歐公投前,博彩莊家們的預測和民調專家們一樣不著邊際,甚至比後者更差。在6月23日(周四)的某些時段,賠率展現出的「留歐」機率曾高達90%。

而當我向威廉斯請教是怎麼回事時,他給出了一個令相信市場智慧的人錯愕的答案:

市場預料大部份搖擺選民會轉向支持現狀的一方,這也是以往的公投中出現過的情況,包括蘇格蘭獨立公投和魁北克獨立公投;但在後兩個例子中,大眾報紙均是支持「留下」的。

這次則不同。《太陽報》(The Sun)和《每日郵報》(Daily Mail)取得了勝利,而這些主流小報對於大眾心理(尤其在煽動情緒方面)的影響力,怎麼高估也不過份。這是我們學到的又一個教訓。

專家們(民調專家、博彩莊家、創建經濟模型的專家)之所以越來越難以預測出選舉結果,原因之一就在於,有太多選民太晚做出決定。根據市場調查公司Opinium 近期的一份報告,20%至30%的選民們會在投票前一周才拿定主意,而其中一半則會一直拖到投票當天。而在英國,大批此類最後一刻做決定的選民都受到了小報媒體風向的影響。

在英國的每一次選舉和公投中,《太陽報》都無一例外地站在了贏家一方。這有可能只意味著這家報紙十分了解它的讀者,但也有可能意味著更多。

今年3月,牛津大學的里夫斯(Aaron Reeves)及兩名合作者發表了一篇論文,其中研究了《太陽報》在1997年轉向工黨,隨後又在2009年至2010年重新轉向保守黨一事產生的影響。「這兩次變節主要都源於報紙老闆的影響,而非讀者黨派立場的變更,」里夫斯寫道。「這些變節讓《太陽報》的讀者暴露在了一場獨特的半自然的變化實驗之中,這一情況是其他讀者群未曾經歷的。」

研究團隊發現,該報的舉動在1997年為工黨多拿下了約52.5 萬票,在2010年則為保守黨多拿下了55萬票;這樣的數字能輕易翻轉此次公投的結果─「脫歐」派僅贏了不足130萬票。

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電子競技成賭場
彭博商業周刊/中文版
賭客在電子競技比賽中押注了數十億美元,這當中不乏十幾歲的孩子「《絕對武力》(CS)和遊戲再也沒有什麼關係了」

將參戰者分成恐怖份子與反恐戰士兩大對攻陣營的電子競技遊戲《絕對武力: 全球攻勢》(Counter-Strike:Global Offensive,簡稱CS)在職業玩家圈子中備受青睞。在一場歷時四天並已於4月3日結束的《絕對武力》電子競技聯賽中,一萬張國家冰球聯盟(NHL)哥倫布藍衣隊(Blue Jackets)主場—俄亥俄州哥倫布市國家體育館的現場門票銷售一空,網上觀眾更高達7100萬人次。5月份,美國電視頻道TBS和代理公司WME/IMG將舉辦自己的《絕對武力》賽事,以網上串流形式播放,同時在周五晚間進行電視轉播。

開發《絕對武力》的Valve公司將這款遊戲的成功歸功於「皮膚」(skin),即虛擬武器的外觀裝飾, 玩家在由Valve主導的類似抽獎的過程中獲得皮膚,可以在遊戲中交易或在現實世界裡用現金買賣。Valve在2013年、也就是《絕對武力》發佈後的第二年為其添加了皮膚功能,此後這款遊戲的受歡迎程度直線飆升。(發佈以來,公司賣出了2100萬套遊戲,收入5.67 億美元。)

Zynga和Riot等遊戲開發商也銷售用於網絡遊戲的虛擬貨物。不過,當上述這些公司都為虛擬貨物套現設置了障礙,Valve反其道而行,特地開發軟件協助其他獨立網站促成皮膚的交易和銷售。每當有人買賣《絕對武力》的皮膚,Valve都能抽成15%。正是在Valve的支持下,皮膚在日漸火熱的博彩市場中儼然成為了一種特殊通貨。現在有許多獨立網站都允許人們用皮膚來押注,以《絕對武力》職業比賽或賭場式遊戲及抽獎的結果來下注賭博。

博彩行業監管機構SportIM 的電子競技誠信負責人莫瑞(Moritz Maurer)表示:「《絕對武力》和遊戲再也沒有什麼關係了,一切的一切只關乎押注和贏錢。」

研究機構Eilers&Krejcik Gaming估算,去年超過300萬人在電子競技結果上以「皮膚」押注,其價值高達23億美元。未經監管、押注在體育比賽上的賭博在各國基本都屬於非法活動,一些律師認為,用「皮膚」來賭博顯然符合這個定義。Valve公司未回覆本文的回應要求。

無論何時,《絕對武力》遊戲的參戰人數都有大約38萬人。16歲的荷蘭少年斯萬(Sven)是一個典型玩家。他和他的朋友玩遊戲,並在網上觀看職業玩家比賽。斯萬說有個朋友告訴他有人用皮膚賭博賺了上萬美元,於是他自己也開始這麼幹,他對《絕對武力》的興趣隨之轉變。他說:「自從我用皮膚賭博以來,我玩得就少了,因為我想盯著比賽結果。你會真的非常嗨,希望自己押注的隊伍取勝。他們每殺死一個敵人、每贏得一輪比賽,你都會變得更加亢奮。」

斯萬用皮膚賭博的地方是在一家名為CSGO Lounge的獨立網站;網絡分析公司SimilarWeb 將其列為全球前700最受歡迎的網站之一(3月份,該網站的訪問人數達到了3800萬,是著名博彩網站Bovada.lv的五倍)。像絕大多數皮膚網站一樣,CSGO Lounge也幾乎沒有提供網站所有者、用戶保護措施以及遵守賭博法規等相關的資訊。斯萬說自己可以不受干擾地參賭。他說:「我百分百地信任這個網站,因為圈子裡都用它,它甚至得到了Valve的承認和幫助。」

總部設在華盛頓州貝爾維尤市的Valve在電遊行業裡深受推崇。這家公司製作了包括《遺跡保衛戰》(DotA)在內的多款熱門遊戲,並營運著一個名為Steam 的網絡遊戲平台,其對於PC遊戲的意義堪比蘋果App Store 之於智能手機應用。作為一家未上市企業,Valve並未公佈其銷售額,但市場調查公司PrivCo 估算其2013年收入和盈利分別為16億美元和3.25 億美元。

在Valve的2014年開發者大會上,該公司員工大衛斯(Kyle Davis)表示,Valve認定讓玩家深度參與的最佳策略,就是送他們各種不同價值的虛擬物品,並鼓勵他們交換。大衛斯說:「這不是意料之外的發展,是公司刻意規劃的。我們看到越來越多的網誌(blog)和玩家郵件都提到:『不知道怎麼回事,但我玩了《遺跡保衛戰》一兩個禮拜之後,我賣掉自己獲得的裝備,就掙了100美元』。這對我們來說是一個巨大的成功。」大衛斯拒絕就本文回應。

在賭博網站上,用戶以「彈點」(Bulletpoint) 或「嗜殺為樂」(Ravenouskilljoy)等網名,用皮膚作為賭注來賭博職業比賽的結果。SportIM表示,在CSGO Lounge上,一場比賽通常吸引價值約13.4萬美元的皮膚賭資;3月份, 圍繞Luminosity 和Fnatic隊比賽結果的賭注約為120萬美元。此外,還有其他方式可以用皮膚參賭與《絕對武力》無關的賽事。有一家網站每分鐘都在進行多個抽獎類比賽,玩家押注的皮膚價值越高,獲勝的可能性也就越大。還有一個網站在搞類似輪盤賭的活動,只不過贏家捲走的不是鈔票而是皮膚。

雖然這些網站都是獨立營運的,但它們都使用Valve的軟件。CSGO Lounge 的社區管理員兼發言人廷普森(Courtney Timpson) 表示,Valve 員工會為CSGO Lounge提供技術支持。Valve的logo一直顯示在這家賭博網站的頁面上,而且在一篇論壇發言中,版主向那些覺得自己遭到欺詐的用戶、特別是「年輕觀眾」說:「如果有事情不對勁,別在這個論壇裡發文,直接聯繫Valve 或Steam。」

皮膚賭博現象跟著電子競技的流行步伐增長。上千萬人、特別是男孩和25歲以下男子用業餘時間觀看其他頭戴裝備的年輕玩家用滑鼠鍵盤在網絡戰場上瘋狂打殺。傳統體育運動的愛好者應該能夠認出這種基本架構。其中涉及到了團隊、聯賽、贊助、媒體協議以及越來越多的真金白銀。

Turner電視網及其合作夥伴希望通過轉播電子競技比賽來吸引那些通常不怎麼收看有線電視的觀眾。他們已經圍繞《絕對武力》構建了自己的策略。(Turner並未回覆記者的詢問。)

皮膚賭博可能會敗壞職業電遊競技的誠信。去年1月份技術網站Daily Dot發佈消息稱,一支名為iBUYPOWER的《絕對武力》戰隊故意輸掉了一場本來明顯佔上風的比賽。參賽者通過CSGOLounge收取了皮膚以中飽私囊。廷普森表示,Valve聯繫了CSGO Lounge,要他們揪出這幾個人。最後,Valve禁止這七位玩家參與自己贊助的比賽、禁止職業選手及員工參與賽事賭博、結交豪賭客或洩漏內部資訊。Valve並未針對賭博網站採取任何公開行動。

在美國,46個州都視賽事賭博為非法活動。迄今為止,Valve 和皮膚網站都沒有受到任何法律調查。CSGO Lounge告知玩家需遵守當地賭博相關法律,但是沒有採取任何措施確保他們會這麼做。而且該網站的第一大訪客來源地是俄羅斯,隨後就是美國。電子競技博彩網站Unikrn的總法律顧問布魯姆(Bryce Blum)表示,「監管部門無疑會追查他們,營運這種網站的人早晚會吃苦頭。」這家總部設在西雅圖的網站持有從業執照,經營著與傳統體育博彩相似的業務,而且禁止美國人參賭。

在幾宗涉及電子競技虛擬物品的法庭審判中,法官認為這些物品的押注不應被視為賭博。去年10月份,美國地區法院法官布蘭達(James Bredar)駁回了針對手機賭博公司Machine Zone的訴訟,他在判決書中寫道:「即便在網絡世界裡,在虛擬和真實之間也是有著巨大區別的。加州和馬里蘭州的法律並不適用於遊戲錢幣。」但是有別於那些成功地在法庭中脫身的賭博公司,Valve的軟件在遊戲物品和線下現金之間建立了實打實的聯繫。

紐約律師莫里斯(Ryan Morrison)專門從事電子競技相關訴訟。他說,在過去四個月中,有二三十人向他諮詢起訴Valve 的事宜,此前他們都在皮膚賭博中輸了錢。其中很多都是未成年人,最多輸了幾千美元。這些人無一願意接受我們的採訪。莫里斯說:「Valve的表現就像一個只有10個人的小公司,他們放任這種情況一再發生,實在讓我感到震驚。」

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