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2017/08/10 第198期  |  訂閱/退訂  |  看歷史報份  |  北美智權網站
 
 
 
 
專利評析 環保汽車產業市場及專利技術動向分析:中國市場最大 日本廠商專利最多
   
法規訴訟 全球反避稅政策一招接一招,企業董事會應該知道什麼事?
非合理使用之電影評論影片侵權人的刑事責任
   
深入報導 平潭綜合實驗區野心勃勃 對台{業影響不容輕忽
   
研發創新 加密貨幣新趨勢:比特幣出現分裂、以太坊市值爆發
   
 
環保汽車產業市場及專利技術動向分析:中國市場最大 日本廠商專利最多
李淑蓮╱北美智權報 編輯部
目前環保汽車市占率最高的是比亞迪 (BYD)、專利數量最多的是豐田汽車 (Toyota),但如果提到環保電動車,大家第一個想到的應該會是特斯拉(Tesla)。特斯拉因為開放專利,讓所有對電動車有興趣的人都可以無償使用其包括電池,充電器或是太陽能板等相關專利而變成環保汽車產業的熱門話題,證明專利有時候除了可以保護辛苦研發出來的技術外,也可以作為行銷的工具。

目前市面上大部分汽車都是以汽油或是柴油作為燃料,唯近年來環保聲浪高漲,各國在發展各種替代能源(alternative fuel)方面不遺餘力。與傳統能源相比,替代能源有低耗能、低污染的特色,有人亦稱之為環保能源,而中國大陸則稱之為新能源。

顧名思義,以替代能源驅動的汽車,就是替代能源汽車,或是新能源汽車,甚至有人稱之為環保汽車;包括混合動力汽車(HEV)、純電動汽車(BEV,包括太陽能汽車)、燃料電池電動汽車(FCEV)、氫發動汽機車、以及其他環保(如高效儲能器、二甲醚)汽車等等。在21世紀的今天,人們已不得不面對汽車產業及市場所帶來的能源消耗和環境污染問題。因此,節能和環保自然成為了汽車技術發展的主要方向,而電動汽車、混合動力汽車和燃料電池汽車則是環保汽車技術研發的主要標的。

目前中國是環保汽車最大的市場,截至2016年12月為止,環保汽車在中國大陸的累計銷售量已超過951,000台,此數量包括了自用小轎車及大型公共汽車和貨車,但此數據只統計了大陸國產的部分。圖1是從2011年到2016年6年間中國環保汽車的銷售量,以BEV純電動車及PHEV插電式混合動力汽車為主。從圖1可見,中國的環保汽車銷售量於2015有突破性的成長,從2014年的74,763台一躍提升至2015年的331,090台,成長率達440%;從2015年到2016年雖然成長稍緩,但也有150%成長。其於2016年之銷售量已突破50萬台,其中純電動汽車BEV約占8成。

中國深圳電動計程車採用比亞迪BYD e6車款

圖片來源:維基百科

圖1. 中國環保汽車之年銷售額 (2011年 ~ 2016年)

資料來源:New energy vehicles in China

圖2是輕型充電式電動車 (PEV) 全球國家銷售排名,累計至2016年底為止,中國市場於此項目之累計銷售量為645,708,為全球各國之冠。其實於2015年底,中國於輕型充電式電動車 (PEV)之銷售量達到207,380台時,已超越歐洲及美國市場,居世界之首。到了2016年中國市場前3季共銷售209,359台輕型充電式電動車,超越2015年時之年度銷售量,而美國市場於同期只售出110,000台。

圖2. 輕型充電式電動車 (PEV) 全球國家銷售排名;單位:台

資料來源:New energy vehicles in China
註:截至2016年12月底之累計銷售數量 (以國家/地區計算)


【本文未完,完整內容請見《北美智權報》191期:環保汽車產業市場及專利技術動向分析:中國市場最大 日本廠商專利最多


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全球反避稅政策一招接一招,企業董事會應該知道什麼事?
吳碧娥╱北美智權報 編輯部
過去各國可以容許跨國企業的租稅規劃,但是現在時代不同了,各國政府有志一同就是要打擊過度的租稅規避,因此對付企業避稅的手段非常強烈,被抓到之後絕對是鉅額調稅。想像一下,如果企業發布財報數字之後,突然被其他國家的稅務機關作出重大稅務調整,勢必會影響企業的獲利表現,試問要如何對你的股東交代?

賦稅署副署長宋秀玲在8/1舉辦的「反避稅時代之稅務治理論壇」中指出,因應全球反避稅浪潮,稅務資訊透明化近年來已成各國稅務發展趨勢。2009年G20高峰會議決定「終結銀行秘密」、2010年美國通過肥咖條款(FATCA)、2014年 OECD發布稅務用途金融帳戶資訊自動交換準則,主要的內容為共同申報及盡職審查準則(CRS),接下來2018年,新加坡、中國、香港及澳門均已承諾,將按CRS進行第一次金融帳戶自動資訊交換等,種種跡象顯示稅務資訊透明的重要性提高,各國政府攜手打擊跨國企業避稅的時代已經來臨,財政部現已預告「金融機構執行共同申報及盡職審查作業辦法」草案,預訂2019年開始實施CRS,並在2020年加入與其它國家進行金融帳戶資訊自動交換。

表一、國際稅務資訊透明化歷程 資料來源:財務部賦稅署
年份歷程
2009G20高峰會決定「終結銀行秘密」
2010美國通過外國帳戶稅收遵從法(FATCA)
2011多邊稅務行政互助公約(MAAC)開放簽署
2014OECD發佈稅務用途金融帳戶資訊自動交換準則(含CRS及CAA)
2017OECD發佈非合作租稅管轄區名單
2018OECD預計更新非合作租稅管轄區名單

「稅基侵蝕與利潤移轉」(Base Erosion and Profit Shifting,簡稱BEPS)是指跨國企業利用各國稅制的差異進行租稅規劃,將利潤移轉到稅負比較低的國家,以達到集團稅負成本極小化的目標。宋秀玲強調,過去各國可以容許企業的租稅規劃,但是現在不能,各國有志一同就是要打擊過度的租稅規避,因此對付企業避稅的手段非常強烈,被抓到之後絕對是鉅額調稅。想像一下,如果企業發布財報之後,突然被其他國家的稅務機關作出重大稅務調整,將會影響企業的獲利表現,試問要如何對你的股東交代呢?這也是為何跨國企業的董事會,必須格外重視國際稅務新秩序可能帶來的風暴。

國際反避稅政策,起因於近年各國都感受到稅收不足的財政壓力,在經濟合作暨發展組織(OECD)登高一呼下,要求20國集團(G20)開始研究BEPS,於2013年2月發佈BEPS報告,同年7月發佈BEPS共15項行動計畫,OECD宣示要在兩年內完成,馬上獲得當年G20高峰會各國領袖支持。宋秀玲表示,各國是有系統、有計畫、有方法的進行反租稅規避,千萬不要質疑OECD的決心,因為當初其他國家也是抱持著遲疑的態度,沒想到OECD果真在2015年10月如期完成BEPS共15項行動計畫的最終報告,並獲得G20與歐盟背書,現在各國都在著手立法。截至2017年7月,已有102個國家(地區)加入BEPS包容性架構,台灣目前則是尚未加入。

三層文據架構 要求跨國企業集團稅務全揭露

為避免台灣成為跨國企業的避稅管道及他國政府護稅下的犧牲品,財政部最近已參考BEPS行動計畫13最終報告結論,研議修正移轉訂價查核準則,並導入跨國企業集團三層文據架構(包括集團主檔報告、移轉訂價報告及國別報告),預定自106年度起適用,目前正在預告中。也就是說,只要年營業額超過7.5億歐元的跨國企業,除了要繳交移轉訂價報告,還新增「集團主檔」及「國別報告」,財政部要求跨國企業財務資訊「全都露」。財政部常務次長吳自心表示,反避稅趨勢已為國際潮流,為了避免國際組織將台灣列為非合作國家,影響台商及企業國際競爭力,財政部正在積極檢視不合時宜的法規,跟隨國際腳步修訂反避稅新規定,他也提醒台商跨國企業,應盡速檢視集團投資架構及受影響程度,以降低在多國反避稅制度下造成的衝擊及稅務風險。

董事會掌管企業稅務治理大權

至於跨國性的公司如何面對稅務資訊越來越透明的全球趨勢?根據KPMG針對36個國家的《全球稅務指標調查》發現,大部分的受訪公司都有制訂稅務道德準則,規範公司對於稅務的容許度與稅務決定,而參與稅務治理的通常是董事會層級的主管。一旦涉及重大稅務風險的領域,例如企業併購、移轉訂價或在國外設立常設機構,也常會要求稅務部門參與。

另一方面,KPMG也針對台灣前百大企業進行稅務揭露情況分析,結果發現79家有發行獨立報告書的公司中,僅有18%制訂並公開揭露稅務政策/原則及策略,其餘多數公司都未公開揭露相關政策,也就是並未向利害關係人說明公司的租稅規劃是否合理。顯然和國外企業相比,台灣企業這部分的資訊揭露仍不健全。

KPMG安侯建業稅務投資部營運長許志文認為,因全球稅務環境丕變,企業有可能面臨多繳稅的風險,雖然國外企業的董事會成員也不全然是稅務背景,且各國稅法又十分複雜,因此會要求稅務管理單位定期向董事會報告稅務管理的情形,以制定公司的稅務治理政策。

借鏡國外企業作法 配置適當的資源和人力

KPMG針對天下雜誌今年排名國內前20大製造業、服務業及金融業,調查其稅務成本發現,有企業每年繳納的所得稅費用達到500億元,更不用提還有關稅、營業稅和扣繳稅等稅務成本,顯見公司對於稅務遵循及成本管理,應配有適當的資源和人力。許志文強調,台商企業很多時候稅務風險是來自境外,董事會在訂定稅務治理政策時,可考慮借鏡國外企業作法,配置適當的資源和人力,稅務管理單位才能在重大的稅務議題上進行妥當的稅務風險管理。

圖一、KPMG舉辦「反避稅時代之稅務治理研討會」,左起KPMG安侯建業專業組織策略長張芷、KPMG主席于紀隆、政大會計系教授陳明進、財政部常務次長吳自心、財政部賦稅署副署長宋秀玲及KPMG稅務部營運長許志文。

圖片來源:KPMG提供

因應跨國反避稅之道,宋秀玲呼籲企業,應重新檢視投資架構、營運策略、交易模式,尤其要持續關注經貿投資來往密切的國家,像是大陸、香港、新加坡打擊逃漏稅的發展;最重要的是利潤要按照在當地的實質經濟活動合理分配,才是企業面對反避稅浪潮的長久之計。


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非合理使用之電影評論影片侵權人的刑事責任
陳秉訓/北美智權報 專欄作家
(本文作者為國立政治大學科技管理與智慧財產研究所助理教授)

製作電影評論影片可能會侵害著作權,但「製作影片」和「上傳影片」算是同一行為嗎?侵權人刑事責任的嚴重性,將與法院判斷「接續犯」的成立與否有關。過去台灣有二件智慧財產法院的判決,或許可供判斷參考。

製作電影評論影片並上傳至影音分享平台,如果該影片利用原電影著作的內容卻未經權利人同意、且未達到合理使用的程度,該影片製作行為和上傳行為將分別觸犯著作權法第91條第1項「擅自以重製之方法侵害他人之著作財產權」之罪與第92條「擅自以公開傳輸之方法侵害他人之著作財產權」之罪。

若觸犯著作權法第91條第1項或第92條之罪,其最重刑事責任為3年有期徒刑。如果同時犯二罪,根據刑法第50條第1項,「裁判確定前犯數罪者,併合處罰之」。亦即,行為人可能有最重6年的有期徒刑。不過,刑法第55條規定「一行為而觸犯數罪名者,從一重處斷」。假設製作影片和上傳影片被視為「一行為」,則因二罪的最高刑度相當,故最高刑責僅會是3年有期徒刑。

「一行為」的判斷,根據最高法院101年度台上字第481號刑事判決/理由:「苟行為人主觀上基於單一之犯意,以數個舉動接續進行,而侵害同一法益,在時間、空間上有密切關係,依一般社會健全觀念,難以強行分開,在刑法評價上,以視為數個舉動之接續實行,合為包括之一行為予以評價,較為合理,於此情形,即得依接續犯論以包括之一罪。否則,如係分別起意,則仍依數罪併合處罰」。此基準又稱「接續犯」的概念。侵害著作財產權的犯罪行為是侵害財產法益的行為,如果製作影片的後續用途是上傳至影音分享平台,該二個行為可能被視為「一行為」,而落入刑法第55條的規定而以一罪論刑責。

另個問題的是,當侵權人針對不同的電影所製作的評論影片時,論罪時是否採侵害一影片為一罪?例如侵害六個影片時,以十二罪或六罪論。當以十二罪論時,雖總加的最高刑期是36年,但根據刑法第51條,罪多只能判30年有期徒刑。當以六罪論時,最高刑期為18年。不過,當侵害六個影片的行為被視為「一行為」時,最高刑期就回到3年。

觸犯著作權法第91條第1項或第92條之罪,除有期徒刑外,還有拘役、科或併科新臺幣75萬元以下罰金之處罰類型。如果行為人全部或有部分犯行被處以拘役,原則上是合併計算;但刑法第51條限制最多僅能判120日的拘役,且若有期徒刑和拘役的總期間超過3年,則拘役部分就不執行。至於罰金,則可累計而無上限。

侵權人刑事責任的嚴重性,將與法院判斷「接續犯」的成立與否有關。有二件智慧財產法院的判決可供判斷之參考。

在智慧財產法院103年度刑智上易字第21號刑事判決中,被告購入其他出租店的光碟,想繼續從事光碟出租的業務,但卻因未獲原片商的授權,而犯著作權法第92條「擅自以出租之方法侵害他人之著作財產權」之罪。該案智財法院認為,被告「於本案遭查獲前,接續實行侵害著作財產權之出租數行為。而上開各行為之獨立性極為薄弱,依一般社會健全觀念,在時間差距上,難以強行分開,在評價上,以視為數個舉動之接續施行,合為包括之一行為予以評價,較為合理,而構成接續犯,況其等主觀上基於單一之犯意,以一相同之犯罪計畫,於意思決定之初,即已預定持續施行複數作為之性質,於密切接近之一定時間、空間,以數個舉動接續進行出租光碟之營業行為,達成其犯罪計畫,顯具有持續施行之特徵,且均係侵害同一數法益,時間緊密,地點相同,依一般社會健全觀念,難以強行分開,在刑法評價上,以視為數個舉動之接續實行,合為包括之一行為予以評價,較為合理,自得依接續犯論以包括之一罪」。

如果侵權人有計畫性的製作並上傳非法的電影評論影片,可能被視為「基於單一之犯意,以一相同之犯罪計畫」。另將非法內容物放置於相同的平台帳號上之行為,可能視為「於密切接近之一定時間、空間」完成相關影片的上傳行為。因而,雖侵害數個著作的財產法益,該些侵權行為可能視為「一行為」而以一罪論。

不過,評論影片著作的製作,與單純持有未經授權之光碟片間有本質的差異。前者的侵權人必須針對個別的影片來製作新的影片,且非單純的重製;另每個影片間的內容差異性導致製作的過程(剪接、口述表達)不同。後者的侵權人僅以相同的方式取得現成的非法光碟片,而不同光碟片的內容差異與取得手段間無關。因此,不同侵權評論影片間之獨立性應很明顯,則一個侵權影片應以一罪或二罪論(侵害重製權罪與侵害公開傳輸權罪),而六件侵權影片應以六罪或十二罪論。

另一可參考之判決為智慧財產法院105年度刑智上易字第33號刑事判決。該案被告將盜版影片上傳至網路供人觀賞。其先前涉及盜版影片上傳網路的刑事案件,但因與權利人和解而經檢察官為不起訴處分。因而,被告主張前不起訴處分之效果及於本案的事實,而法院應為無罪判決。不過,該案智財法院認為:「觀諸被告所犯另案上傳『即刻復仇』、『陣頭』2部影片之時間分別為[2014]年12月15日、同年月24日,本案『黃飛鴻之英雄有夢』影片之上傳時間則為[2015]年2月27日,… 時間上已有區隔,並無密接關係,參以被告陳稱:平常是利用休假時不定時上傳影片至網路上,上傳頻率不一定等語 … ,被告另案及本案所為應係基於各別之犯意,屬數行為,而非接續單一犯意、單一行為之數舉動,在刑法評價上,各具獨立性,並非接續犯,應予分論併罰」。

如果侵權人上傳影片的行為屬不定時或無固定頻率,則該些侵權行為不應視為「一行為」,而應個別成罪而適用刑法第51條數罪併合處罰之規定。不過,智慧財產法院105年度刑智上易字第33號刑事判決的基準不易操作,因為「時間之區隔」認定困難。

綜合上述,非合理使用之電影評論影片侵權人的刑事責任大小,和其侵權行為能否成立「接續犯」有關。現有智財法院判決似乎無法提供明確的規範基礎,或許智財法院應在個案中漸漸發展針對著作權法的法理。


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全球反避稅政策一招接一招,企業董事會應該知道什麼事?

這專利讓索尼賠了910萬,蘋果不想交費還想廢掉它

歐盟法院確認歐盟設計法中的特別管轄

 
平潭綜合實驗區野心勃勃 對台{業影響不容輕忽
林士清/北美智權報 專欄作家
(本文作者為台灣經濟研究院助理研究員)

歷史上的平潭不是憑空出現的,在地緣位置上,平潭是大陸地區東南沿海海上通商及對台貿易的中轉站,自古為台灣海峽與閩江口咽喉,向來為西太平洋航線南北折衝之地。
平潭海洋物種及能源亦極其豐富,當此地被北京納入綜合實驗區之前,只是一個是人口外移的離島;但當各種政策資源投入平潭島後,平潭便搖身一變成為一座人口快速移入、房價可媲美廈門、福州的重點島嶼。在輿論一再嘲諷平潭綜合實驗區的同時,有志之士也應當省思該實驗區對台灣的影響評估究竟為何?

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平潭實驗區街景;圖片來源:Wikimedia Commons

繼深圳之後又一造鎮計畫:平潭綜合實驗區

平潭島又稱海潭島,位於福建東部福州市,是福建省的最大離島,地形頗像古代神獸麒麟,故又稱「麒麟島」。北京有天壇、有地壇,福建有平潭、有海壇。平潭是中國最大的特殊監管區域,也是最具優惠政策的投資新區。平潭面積370.9平方公里,海域面積6064平方公里,海岸線長408公里;是中國大陸距離台灣最近的地區,距離新竹僅126公里,目前該地區人口已突破40萬。歷史上的平潭不是憑空出現的,該島在地緣位置上是大陸地區東南沿海海上通商及對台貿易的中轉站,為台灣海峽與閩江口咽喉,向來為西太平洋航線南北折衝之地,海洋物種及能源極其豐富。

2011年3月16日,北京當局將平潭列入「國民經濟和社會發展第十二個五年規劃綱要」,平潭綜合實驗區即正式提升至國家戰略的地位。根據平潭綜合實驗區的內容,其都市計劃分為中心商務區、港口經貿區、科技文教區、旅遊休閒區等,而其發展模式則是以「五個共同」(共同規劃、共同開發、共同經營、共同管理、共同受益)、「三個放」(放地、放權、放利)來開發和治理。爾後,中共國家發展和改革委員會通過了「平潭綜合實驗區總體發展規劃」,其主要目的在透過平潭綜合實驗區開發建設,在兩岸經濟合作、文化交流、社會管理等方面採取先行先試,擴大兩岸交流合作的新機制。

相較上海自由貿易區,平潭綜合實驗區的管理制度有政治規劃的意圖,該實驗區的社區、學校、醫院、公共文化設施等都設立台籍官員,欲利用台灣自治模式,用以衡量兩岸未來進一步合作之可能性,深圳當年從小漁村蛻變為大都會主要乃因應香港,相同的造鎮、造市經驗也將複製在平潭島上,成為海西經濟區的一大亮點。

海西經濟區能否在自貿區內戰中脫穎而出?

海西經濟區目前的發展主要以福建沿海產業聚集為基礎,打造海西北部(福州、長樂、江陰)及南部(泉州、廈門、漳州)連結,並積極與台灣的區域及產業對接;當地台商投資留下「海西很大-平潭太遠」之諺語,海西經濟區若無法從亞太區域的視野找尋利基,恐怕成也台灣、敗也台灣。

事實上,從1980年代珠三角經濟區的加工經濟型態、1990年代珠三角經濟區專注金融地產的經濟型態、2000年環渤海地區鎖定經貿服務經濟型態,台商已隨著在三大經濟區深耕,海西的發展模式不宜再複製長三角、珠三角的模式,海西經濟區與台灣的經貿互動應著重具前瞻性、戰略性思維,側重於金融、電信、投資等尚未開放的項目。

「諸侯經濟」的政經結構引發中國內部激烈的區域競爭,包含北京及天津為首的環渤海經濟區、江浙、上海所構築長三角經濟區、廣州和深圳的珠三角經濟區業已成為帶動中國經濟發展的火車頭,隨著人地、勞力成本的墊高,原先在沿海的製造業已逐漸往新一輪的中西部城市區發展,海西經濟區所處於缺陷狀態很難用對接台灣的政策措施來彌補。「十三五規劃」通過以天津濱海新區及粵港澳自由貿易園區作為切入國際貿易的樞紐,預期十三五規劃將持續佈局中國大陸沿海區域經貿發展,粵港澳自由貿易園區連同已經成立的上海自貿區及天津濱海新區,預期為中國大陸國際化及自由化後之經濟發展引擎;而津、粵、閩自由貿易區除了複製上海自貿區的成功經驗外,也各具不同特色。

中國近年來積極推動沿海自由貿易區,例如2013 年 8 月成立「上海自由貿易試驗區」以上海外高橋保稅區為核心,輔以機場保稅區和洋山港,成為中國經濟新的試驗區。在此中國大陸實行政府職能轉變、金融制度、貿易服務、外商投資和稅收政策等多項改革措施。上海自貿區之諸多政策實驗,將對閩北地區的平潭綜合實驗區無限想像。雖然平潭的硬體建設尚未完全到位,可是包含金融服務、物流運籌、科技園區、綠色產業等皆已邁入評估進入到政策執行階段。事實上,平潭綜合實驗區的政策規劃在國務院內部確實是一顆震撼彈,當北京決議把平潭建設成為探索兩岸合作新模式的示範區,代表海西經濟特區從區域戰略上升為國家戰略。中國大陸沿海從由北到南的環勃海經濟圈、長三角經濟圈、海西經濟圈、珠三角經濟圈,將無可避免地進入短兵相接的競合階段。【本文未完,完整內容請見《北美智權報》191期:平潭綜合實驗區野心勃勃 對台{業影響不容輕忽


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加密貨幣新趨勢:比特幣出現分裂、以太坊市值爆發
蔣士棋╱北美智權報 編輯部
根據Coindesk統計,今年上半年與區塊鏈(blockchain)或加密貨幣(cryptocurrency)相關的美國專利申請量,比去年同期成長了將近一倍,這也多少反映比特幣、以太坊近期的狂飆。雖然區塊鏈技術在全球都還在發展當中,但目前看起來最具體的應用還是發生在金融科技領域,只不過,持續發展下去的結果,也勢必會挑戰金融監理機關的底線,這也會為加密貨幣的未來投下變數。

本刊在前文(不可不知、即將引發金融革命的區塊鏈)中曾經報導過,依靠協定而非權威建立的區塊鏈,很有可能顛覆既有的金融秩序。其實,除了早已為人熟知的比特幣外,以太坊(Ethereum)的發展也不容小覷,而且後者的應用層面更廣,相當有後來居上的氣勢。

拜美元貶值之賜,許多投資商品的價格節節上漲,也包括一度沉寂的比特幣。根據最新的報價,現在一單位比特幣的價格,已經高達3千美元,相當於10萬元台幣;無獨有偶,另一個虛擬貨幣:以太坊的價格也節節高升,在年初時還只不到10美元,到今年六月中曾一度逼近400美元,如今也有250美元左右的水準(圖1)。

比特幣:價格屢創新高,另立分支Bitcoin Cash

圖1:今年以來比特幣、以太坊價格走勢

資料來源:coindesk

雖然比特幣與以太坊都是基於區塊鏈技術而來,但兩者不論是原始設計理念或者實際應用層面都大不相同。主要用於網路支付的比特幣,總存量被設計成2100萬個,因為沒有一個主要發鈔機構,必須要由使用者透過解開數學難題(俗稱為「挖礦」)的過程才會產出比特幣。換句話說,比特幣就好比實體世界中的黃金,即使具備支付交易的功能,但也具備奇貨可居的特性,容易成為炒作的標的。

也因為比特幣的價格屢創新高,有些比特幣的「礦工」開始對挖礦的效率感到不滿。在技術上,每一筆比特幣都是雜湊(hash)運算的結果,而雜湊碼的數量,則會被每個區塊的儲存空間限制,也因此壓抑了比特幣的增長速度。因此,從今年8月1日開始,部分的比特幣投資人決定另起爐灶,另外成立名為Bitcoin Cash(BCC)的分支,把區塊的容量擴大一倍來加速挖礦速度。雖然這套新虛擬貨幣目前尚未被大多數比特幣持有人所認可,但由於比特幣實在太過火熱,BCC上市不到10天,已經成為比特幣、以太坊之後的第三大加密貨幣。

以太坊:市值成長大,智能合約應用範圍廣

另一方面,以太坊則是一套可以自動執行並完成交易的智能合約,必須使用專用的以太幣才能支付以太坊的服務,以太幣也是加入智能合約的憑證。因此,同樣具備了支付功能的以太坊就好比一家大規模的遊樂場,只要持有特定的門票或者兌換代幣,就可以進去遊樂場玩樂。

換句話說,以太坊最大的好處,就是可以根據使用的需求量身打造,而且在合約成立並寫入區塊後,每當新事件發生就會自動執行,充分發揮區塊鏈的去中心化特色。這也是為什麼這半年來,雖然比特幣的價格屢創新高,但市值的成長其實遠遠落後價和量同時放大的以太坊。根據統計資料,過去半年以來,比特幣的總市值大約成長了300%,但同一時間內,以太坊的市值卻成長了超過300%(圖2)!

圖2:今年以來比特幣、以太坊市值變化

資料來源:coinmarketcap

如今,曾把這類加密貨幣看成洪水猛獸的各國監管機構,也已經漸漸改變作法。從今年四月開始,日本新修正的支付服務法,就正式承認電子貨幣是合法的支付工具。將來到日本旅行的台灣旅客可能會發現,日本知名的3C電器賣場BIC CAMERA已經可以使用比特幣付款。

不過,真正革命性的突破,來自於美國證管會(SEC)。今年七月底,SEC發布研究報告,將使用加密貨幣進行群眾募資的行為(Initial Coin Offering, ICO)正式納入監管。ICO在概念上與股票初次公開發行(IPO)非常類似,只不過後者是以認購股票的方式來投資一家公司,投資人可藉此持有股份,而ICO則是以購買加密貨幣來加入一項籌資契約,投資報酬完全以加密貨幣的價值為準。

過去,ICO的投資標的可能遊走在法律邊緣,資訊也不夠透明,但在SEC明確表示納管的態度之後,未來加密貨幣的交易、發行和使用勢必會受到影響,尤其去中心化的思維與強調課責的監管機關相互碰撞後,絕對會產生不少火花。這種新興支付工具進入主流到底是好是壞,恐怕還在未定之天。


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