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2017/08/17 第199期  |  訂閱/退訂  |  看歷史報份  |  北美智權網站
 
 
 
 
專利評析 台灣專利「期中考」:本國申請顯著提升,外國申請變動劇烈
Micro LED關鍵技術專利盤點
   
法規訴訟 中國《專利優先審查管理辦法》正式實施 物聯網、大數據等新一代資訊科技適用
   
研發創新 讓你「露臉」而不自覺:AI時代的人臉辨識技術
   
智財管理 為什麼台積電傾向用營業秘密保護研發成果?
   
 
台灣專利「期中考」:本國申請顯著提升,外國申請變動劇烈
蔣士棋╱北美智權報 編輯部
經濟部智慧財產局於八月初公布了今年上半年的專利申請概況。從所公布的資料中,讓人覺得欣慰的是,本國人的申請量比起往年同期確實有顯著提升,但同樣不可忽視的事實,還有外國人申請量已經拉開領先差距,以及中國大陸申請人的異軍突起。此外,雖然這兩年金融業者開始重視金融科技專利,但就申請量來看,不論是業者或政府,努力空間都還很大。

台灣逐年衰退的專利申請量,在2015、2016年出現了落底的跡象。以最具指標性的發明專利來說,申請量在這兩年都維持在42,000件左右,而今年上半年的申請量,也比去年同期成長了6.3%。值得一提的是,從2016年第四季開始,本國人在每季度的發明專利申請量,已經連續三季都比去年同期呈現正成長,今年(2017)第二季的成長率更高達9.5%,顯見廠商逐漸重視本土的專利佈局。

外國人專利申請,已大幅超越本國人

只不過,即使本國人的專利申請重回成長,也掩蓋不了大幅落後外國申請人的事實。從2012年開始,本國人的發明專利申請量佔比,就從45%開始一路下滑。到了今年第二季為止,這項指標已經降至37%,也就是說有超過六成的專利新案申請,都是由外國人所包辦(圖1)。

圖1:2012年至今本國人/外國人每年發明專利申請狀況變化

資料來源:經濟部智慧財產局

換個角度來看:2012年時,本國人/外國人的發明專利申請量差距還只有5000件,但到了2016年就翻了一倍成為1萬件,2017年至今也已經有5700件。這道越來越大的差距,正代表著台灣業者日後躲不掉的競爭劣勢:未來,當這些新案成為獲證專利後,就成為國際競爭對手用於授權、訴訟的利器,而專利能量不足的台灣廠商,屆時也只能受制於人──而這種處境居然會在自己國家內發生,就更顯得尷尬了。

外強勢力,出現劇烈變化

身為全球半導體工業的重鎮,台灣一直是半導體大廠進行專利佈局的必到之處,尤其是像高通(Qualcomm)、英特爾(Intel)這種與台灣有緊密代工關係的半導體公司,幾乎年年都是台灣發明專利申請量的一、二名。只不過,這個慣例已經在今年被打破了。

首先,去年上半年申請量分別為375件、313件的高通與英特爾,今年上半年雙雙大幅衰退,申請量均不足300件(圖2),其中英特爾在今年第二季的申請量僅有107件,比去年同期衰退了超過50%最為嚴重,再加上台積電在今年上半年的申請量大幅提升至329件,正式超越這兩家大廠,如果下半年的態勢不變,今年台灣的半導體專利王,很可能首次被本土企業拿下。

圖2:2017、2016上半年前十大外國人申請台灣發明專利名單變化

資料來源:經濟部智慧財產局

不過最讓人驚駭的是,搶下今年上半年申請量專利第一名的,居然是去年上半年時還僅有64件申請量,但今年就暴增到近500件的阿里巴巴。雖然眾所周知阿里巴巴已經默默在台灣進行專利佈局多年,但今年的異軍突起仍然不尋常,而且整個阿里巴巴生態系涵蓋電商、物流、數位金融等面向,未來台灣這些相關產業是否會受到影響,值得密切關注。

也因為阿里巴巴申請量大幅成長,外國人申請量的勢力版圖也已經有結構性變化。未來,美國、日本企業也許會持續佔多數,例如在今年上半年,來自這兩個國家的發明專利申請量就已將近1萬件,但來自中國大陸的申請量也已經有800件。考量到許多大陸企業會以香港子公司作為申請他國專利的主體,如阿里巴巴就以港商的名義來台申請;因此,若將中國大陸與香港合計,將超越南韓成為第三大申請國(圖3)。

圖3:2017上半年前十大台灣發明專利申請國別及申請量

資料來源:經濟部智慧財產局

最後,智財局這次也公布了國內金融機構申請金融科技(Fintech)發明專利的狀況(表1)。直到今年6月底,排名第一的國泰人壽,在發明專利的申請量僅有23件,與當前火熱的金融科技風潮顯然不相稱。這固然代表金融業者對於專利的布局應該更加務實,盡早把重心從新型轉往發明,但另一方面,本於鼓勵業者投資創新研發的目的,主管機關的態度也應該更加開放。在今年的金融建言白皮書中,金融總會就建議,主管機關應該邀集業者討論金融機構投資研發活動所適用的投資抵減審核標準,並且放寬金融周邊單位如證交所、財金公司等亦可適用投資抵減,才能實質鼓勵金融業者投入研發。

表1:2006~2017年金融業申請發明專利前十名 資料來源:經濟部智慧財產局
排名金融機構申請量
1國泰人壽23
2第一商銀/兆豐商銀20
4玉山商銀17
5中國信託/台灣中小企業銀行15
7台新銀行14
8富邦證券12
9富邦金融控股10
10華南商銀7


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Micro LED關鍵技術專利盤點
蘇之勤╱北美智權專利工程研究組
近幾年在顯示面板市場中相當熱門的話題大概就是Micro LED (微發光二極體)了,許多廠商視其為可顛覆市場開創藍海的殺手級技術,主流大廠或是新創公司均競相搶進這塊領域,在相關技術的專利申請上也在2013年開始急速激增。

如果要用一句話簡易說明Micro LED的話,就是其體積約為一般LED的百分之一,尺寸及畫素間距都縮小到微米等級。

在Micro LED的生產過程中,由於元件的微縮,有許多問題尚待克服或改善,而製程中轉移技術則是產品能否量產且達商業產品之標準的關鍵。

依據顯示基板尺寸不同,大致可分二種轉移形式,第一種是小尺寸顯示基板,使用半導體製程整合技術,將LED直接鍵結於基板上,技術代表廠商為工研院,第二種是用於大尺寸(或無尺寸限制)的顯示基板,使用pick-and-place的技術,將Micro LED陣列上的畫素分別轉移到背板上,代表廠商為Apple (LuxVue)、X-Celeprint等,其他廠商例如Sony、eLux等亦有相關轉移技術。

Micro LED相關專利介紹

財團法人工業技術研究院

(A)專利名稱:發光元件的轉移方法以及發光元件陣列

公告號:TW I521690

優先權:US 61/511,137

此篇專利係有關發光元件的轉移方法,步驟為先於基板1上形成多個LED陣列之排列,一個陣列為一種顏色的LED,例如圖1中紅光、綠光、藍光各自為一陣列。

轉移過程需要透過多次焊接步驟,依序將基板1上的LED移轉到基板2的預定位置,所以如圖2所示,每次焊接前先用保護層蓋住沒有要移轉的LED,再將要移轉的LED之導電凸塊與基板2的接墊接合,最後基板1的LED將全數轉移到基板2上。

圖1. 專利TW I521690之圖3

圖片來源: TIPO

圖2. 專利TW I521690之圖H-J

圖片來源: TIPO

在這篇專利中似乎沒有特別提及LED的尺寸或是與Micro LED相關的字詞,但在其具有相同優先權的美國的對應案中,有提到發光元件為1至100微米,而間距(pitch)則可依實際產品之需求而調整,如圖3中說明書內文以及表格所示。

圖3. 專利US 14/583594

圖片來源: TIPO

(B)專利名稱:發光元件以及顯示器的製作方法

公告號:TW I590433

這件工研院的專利也是有關Micro LED的製造技術,但其方法與上一篇截然不同。首先,在基板上形成LED陣列,其中半導體磊晶結構、第一電極以及第二電極構成發光二極體晶片,而發光元件包含發光二極體晶片及球狀延伸電極,完成後將發光元件從基板移除

接著透過噴嘴將發光元件噴出,藉由發光元件與噴嘴的磨擦,使球狀延伸電極帶有靜電電荷,而接收基板的接點則透過電路結構傳送電訊號使其亦帶有靜電電荷,在說明書的實施例中球狀延伸電極帶有正電荷而接點則帶有負電荷。

如圖4所示,透過例如搖篩的方式,使發光元件落入接收基板的開孔中,由於球狀延伸電極的體積大於發光二極體晶片的體積,因此在落下的過程中,發光元件的球狀延伸電極轉向下落入孔中與皆點接觸。

圖4. 專利TW I590433之圖P、S、T

圖片來源: TIPO

Apple (LuxVue)

LuxVue在2014被Apple併購,其所擁有的Micro LED相關專利是眾家廠商中最多的,在轉移技術上其主要是採用靜電吸附的巨量轉移技術。

專利名稱:Micro device transfer head array

公告號:US 9548233 B2

為了達到更好的轉移效率,使用巨量轉移技術的廠商不斷開發出各式各樣的轉移頭,而Apple這篇專利的特殊之處在於其轉移頭具有雙極的結構,可以分別施予正負電壓。

轉移頭的平台結構被介電層對半分離形成一對矽電極,當要抓取基板上的LED時,對一矽電極通正電,對另一矽電極通負電即可將目標LED拾取。

圖5. US 9548233的Figs. 1B, 34, 35

圖片來源: USPTO

X-Celeprint

專利名稱:Micro device transfer head array

公開號:US 2017-0048976 A1

X-Celeprint的巨量轉移技術Micro-Transfer-Printing (µTP)是用壓印頭在LED上施壓,利用凡得瓦力讓LED附著在壓印頭上後,再從來源基板上將其拾取,移至目標基板上的預定位置上後,壓印頭連同LED壓向目標基板,使LED上的連接柱插入背板接觸墊後完成LED轉移。

圖6. 專利US2017-0048976之Figs. 5-6

圖片來源: USPTO

eLux

據報導,鴻海將收購Micro LED新創公司eLux,該公司在專利上有二點值得注意。首先是其轉移技術與市場主流不同,其次是其在美國申請的專利,利用CIP方式大量串接Sharp與自己的專利(如圖8所示)。

專利名稱:System and Method for the Fluidic Assembly of Emissive Displays

公開號:2017-0133558 A1

eLux的轉移技術是利用刷桶在基板上滾動,液體懸浮液中含有LED,進而讓LED落入基板上的對應井中。

圖7. 專利US2017-0048976之Figs. 5-6

圖片來源: USPTO

圖8. eLux美國專利狀態

圖片來源: USPTO


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中國《專利優先審查管理辦法》正式實施 物聯網、大數據等新一代資訊科技適用
邱英武╱北美智權 專利法規研究組
d了適應新產業形態發展需求,以及保護專利權利人創新積極性,已於8月1 日正式實施之中國《專利優先審查管理辦法》規定,其專利申請、專利複審案件的優先審查適用情況包括:涉及節能環保、新一代資訊技術、生物、高階裝備製造、新能源、新材料、新能源汽車和智慧製造等國家重點發展{業;以及涉及互聯網、大數據、雲端運算等領域且技術或者{品更新速度快等範疇。

中國知識產權局SIPO已於2017年8月1日正式實施《專利優先審查管理辦法》。相較於先前之《發明專利申請優先審查管理辦法》,新管理辦法之適用範圍涵蓋實質審查階段的發明專利申請、實用新型和外觀設計專利申請;發明、實用新型和外觀設計專利申請的複審以及發明、實用新型和外觀設計專利的無效宣告案件。雖說擴大適用案件,但也保有相關限制。現將該修正制度簡述如下:

《專利優先審查管理辦法》簡述

  1. 適用客體

    1. 原則

      1. 實質審查階段的發明專利申請
      2. 實用新型和外觀設計專利申請
      3. 發明、實用新型和外觀設計專利申請的複審
      4. 發明、實用新型和外觀設計專利的無效宣告
    2. 例外

      依據SIPO與其他國家或者地區專利審查機構,簽訂的雙邊或者多邊協定開展優先審查,不適用本辦法。例如:中國與各國簽署的PPH、GPPH、PCT-PPH。

  2. 適用狀況

    1. 申請與複審案件

      1. 涉及節能環保、新一代信息技術、生物、高端裝備製造、新能源、新材料、新能源汽車、智慧製造等國家重點發展產業;
      2. 涉及各省級和設區的市級人民政府重點鼓勵的產業;
      3. 涉及互聯網、大數據、雲端運算等領域且技術或者產品更新速度快;
      4. 專利申請人或者複審請求人已經做好實施準備或者已經開始實施,或者有證據證明他人正在實施其發明創造;
      5. 就相同主題首次在中國提出專利申請又向其他國家或者地區提出申請的該中國首次申請;
      6. 其他對國家利益或者公共利益具有重大意義需要優先審查。
    2. 無效宣告案件

      1. 針對無效宣告案件涉及的專利發生侵權糾紛,當事人已請求地方智慧財產局處理、向人民法院起訴或者請求仲裁調解組織仲裁調解;
      2. 無效宣告案件涉及的專利對國家利益或者公共利益具有重大意義。
  3. 提交文件

    1. 申請案優先審查請求,應當提交

      1. 優先審查請求書
      2. 現有技術或者現有設計資訊材料和相關證明文件;
      3. 除「就相同主題首次在中國提出專利申請又向其他國家或者地區提出申請的該中國首次申請」的情形外,優先審查請求書應當由國務院相關部門或者省級智慧財產局簽署推薦意見。
    2. 複審、無效宣告案件優先審查請求,應當提交

      1. 優先審查請求書和相關證明文件
      2. 除「在實質審查或者初步審查程式中已經進行優先審查的專利複審案件」外,優先審查請求書,應當由國務院相關部門或者省級智慧財產權局簽署推薦意見。

  4. 結案期限:自同意優先審查之日起,在以下期限內結案:

    1. 發明專利申請在45日內發出第一次審查意見通知書,並在1年內結案;
    2. 實用新型和外觀設計專利申請在2個月內結案;
    3. 專利複審案件在7個月內結案;
    4. 發明和實用新型專利無效宣告案件在5個月內結案
    5. 外觀設計專利無效宣告案件在4個月內結案。
  5. 答辯期限

    1. 申請人答覆發明專利審查意見通知書的期限為通知書發文日起2個月,
    2. 申請人答覆實用新型和外觀設計專利審查意見通知書的期限為通知書發文日起15日。
  6. 停止優先審查

    1. 專利申請案,有下列情形之一,可以停止優先審查程序,按普通程序處理,並及時通知優先審查請求人:

      1. 優先審查請求獲得同意後,申請人根據專利法實施細則第五十一條第一、二款對申請文件提出主動修改(發明 ─ 提出實質審查請求時/進入實質審查階段通知書之日起的3個月內;實用新型與外觀設計 ─ 申請日起2個月內)
      2. 申請人答覆期限超過前述2個月/15日的期限;
      3. 申請人提交虛假材料;
      4. 在審查過程中發現為非正常專利申請。
    2. 專利複審或者無效宣告案件,有下列情形之一,專利複審委員會可以停止優先審查程序,按普通程序處理,並及時通知優先審查請求人:

      1. 複審請求人延期答覆;
      2. 優先審查請求獲得同意後,無效宣告請求人補充證據和理由;
      3. 優先審查請求獲得同意後,專利權人以刪除以外的方式修改權利要求書;
      4. 專利複審或者無效宣告程序被中止;
      5. 案件審理依賴於其他案件的審查結論;
      6. 疑難案件,並經專利複審委員會主任批准。

結語

誠如前述,修正後的優先審查擴大了適用案件的類型,但是台灣申請人如何取得「國務院相關部門或者省級智慧財產局推薦意見」,簽署在「優先審查請求書」?是向福建省地方智慧財產局取得嗎?如果申請人是外籍人士者,又應如何取得?還是說,凡外籍申請人,包括台灣申請人,都不可能取得推薦意見,進而提出優先審查?還是直接向國務院相關部門取得推薦意見呢?這又增加了申請人/代理人與公部門打交道的困難度。

再則,「國家重點發展產業」以及「省級和設區的市級人民政府重點鼓勵的產業」究竟是指那些產業,也並未明確點出。

前述疑問,應是在實踐過程中,可以逐漸瞭解SIPO的要求,而這些要求,會再公告周知與否,則仍有待SIPO的決策。


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讓你「露臉」而不自覺:AI時代的人臉辨識技術

Micro LED關鍵技術專利盤點

惡劣的政商文化,使台灣擺脫不了洗錢陰影

 
讓你「露臉」而不自覺:AI時代的人臉辨識技術
吳碧娥╱北美智權報 編輯部
在過去許多特務電影中,想要進出非常機密的重要管制場所,必須停下來在鏡頭前接受臉部偵測,通過之後才能放行。現今人臉辨識技術最大的差別,就是在你完全無感的情況下,就已經完成偵測或辨識,未來人工智慧攝影機可能遍布在我們的日常生活中,可能為了公共安全考量,或是賣場客戶管理,其實我們天天都在「露臉」而不自知。

「人臉辨識」 是一種非接觸型的高速辨識的系統,過去可能要靜態拍攝照片才能分析辨識人臉,現在已經進化到動態辨識技術,即使是一大群被偵測者同時在走動,也能即刻完成辨識。所謂的「動態影像人臉辨識技術」,是在被拍攝的人物移動時,即使並未意識到鏡頭的情況下,不需要刻意站在鏡頭前,也能即時進行人臉辨識。

在美國國家標準與技術研究院(National Institute of Standards and Technology,簡稱NIST)所舉辦的動態影像人臉辨識技術評比測試(Face In Video Evaluation,簡稱FIVE)中,NEC以99.2%的辨識精準度大幅領先其他廠商,連續第四年獲得全球第一。比起靜止影像人臉辨識,動態影像需要更高階的技術,只要安裝在重要設施出入口附近,透過高速解析監控錄影的影片進行無感偵測,篩選出可疑的人物,預防事件或事故的發生。

圖一、NEC動態影像人臉辨識技術示意圖

圖片來源:NEC

NEC台灣技術產品應用工程師李建志指出,透過Image Data Mining的技術,自動群聚相似的人臉,可以整合大量監控畫面的資訊,過濾重複出現的人物,也能自動偵測出同一個人在不同地方的畫面,更快搜尋出關鍵人物;或是即時偵測擁擠環境的異常現象,及早預測意外事故發生的可能性,日本的豐島區就是利用這種技術監控人潮擁擠之處,偵察是否發生異常狀況。

圖二、從影像中即時監控群眾行為。

圖片來源:NEC

表一、NEC人臉辨識系統解決方案特徵 資料來源:NEC
高速/高精準度的人臉比對功能人臉比對技術不易因表情變化及眼鏡、鬍子等臉部的微變化而受精準度影響,為對應隨時變更的環境條件下,事先登錄各種預測角度,透過嚴密的精算法進行比對作業。
高便利性臉部認證與指紋及靜脈認證相較下,因使用非接觸型生物辨識技術,使用者在無意識下進行認證作業,可減輕使用者對生物辨識的抗拒,同時也可避免人權上的爭議。/td>
防止犯罪效果可保存臉部畫面記錄,發揮抑止可疑者的犯罪心理效果。

反恐時代的維安新法寶:智慧影像辨識

隨著恐怖主義對各國的威脅日漸升高,維安成為智慧影像辨識技術所欲解決的重要課題,NEC運用AI技術所開發出的人臉辨識技術,處理2,100萬筆資料只需要短短3秒,替每一個被偵測者建檔僅需要一張照片,各種角度都能高度精準的辨識。NEC的人臉辨識系統已安裝在全球17個國際機場,協助各國在第一時間打擊恐怖份子。此外,NEC集團日前才宣布與英國南威爾斯警方合作,在專用警車上設置監控攝影機,搭配NEC的即時人臉辨識軟體「NeoFace Watch」進行拍攝,這套軟體能與警方掌握的嫌疑犯、可疑人士、失蹤人口等共計約50萬張照片進行即時比對,以人臉辨識系統協助維安。

圖三、搭載人臉辨識系統的警車

圖片來源:NEC

影像解析技術現已應用於各行各業,李建志舉例,巴西的機場安裝影像解析系統追蹤進出旅客,確保旅客安全;在足球運動盛行的南美洲哥倫比亞,則用於偵測足球流氓、防止球場發生暴動;在土耳其賭場自動偵測老千,防止賭場蒙受損失。在台灣,NEC也用影像解析技術協助警方尋找失蹤人口,整合警用APP配合手機拍照,不到5秒時間即可辨識全台資料。另外,像在舉辦大型活動的時候,人臉辨識也能協助反恐,確保活動能順利進行。

圖四、人臉辨識應用範例

圖片來源:NEC

人工智慧攝影機 黑白名單一把抓

儘管各家廠商致力於研發人臉辨識技術,但問題出在要將大量資料傳到伺服器進行辨識,會受到伺服器或雲(Cloud)的限制,使得資料的實際應用並不容易,且會產生極高的通訊成本。為了解決此一問題,台灣的視頻監控解決方案提供商奇偶科技(Geovision),直接將人工智慧直接內建在攝影機,可在短短1.5秒內,於裝置端完成人臉辨識任務,資料僅會存在攝影機,不會回傳雲端,可望提升人臉辨識的應用普及率,同時降低人們對於隱私的疑慮。在今年4月,奇偶科技和高通(Qualcomm)聯合發布4K人工智慧攝影機GeoVision VD-8700,人臉辨識功能不再需要仰賴雲端伺服器,還整合了人形偵測、人臉辨識、動作位移偵測、視頻分析功能等功能,可同時間辨識8個人的臉部資訊。

將人工智慧攝影機安裝於辦公室、大樓、走廊、電梯口進行臉部辨識,不僅可以用在需要管制出入的「黑名單」,抓小偷或監控可疑人士非常方便,最新作法是應用在「白名單」的VIP客戶管理,以人臉辨識取代過往的貴賓卡,更能精準辨別出VIP身份,只要大戶一現身,馬上就會通知賣場管理方為VIP提供服務,大幅提升顧客在賣場享受到的尊榮感,藉此增進客戶滿意度。奇偶科技業務協理楊竣誠指出,美國拉斯維加斯大部分賭場均已安裝人工智慧攝影機,對於揪出老千非常管用;台灣許多知名購物中心也運用臉部辨識功能,抓出惡意進入破壞的不肖份子,只要建立起黑名單,透過「以臉追人」可在2秒內得知動向,只要下次進入商場,第一時間就能拒絕光顧。

根據資誠聯合會計師事務所公布的2017年《全球人工智慧研究報告》,在2016到2030年之間,人工智慧將成為全球最大的商機來源之一,在2030年,人工智慧(AI)將帶給全球GDP 14%的成長,貢獻15.7兆美元,超過目前中國大陸和印度的GDP總和。未來智慧城市的發展,強調的是人工智慧與物聯網結合,相信透過巨量資料分析的人臉辨識技術,將為社會創造出新價值與新商機。


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為什麼台積電傾向用營業秘密保護研發成果?
李淑蓮╱北美智權報 編輯部
毫無疑問的,台積電 (TSMC) 是台灣的驕傲,除了在半導體製程技術領先業界外,其專利數量也與世界半導體大廠並駕齊驅。截至2016年年底為止,台積電全球累計專利獲准量達27,071件,其中美國專利占約45%比例。用專利來保護辛苦得來的研發成果是一般企業很基本的常識,不過,你可能不知道,台積電有很大部分的技術是用營業秘密來保護的,其占比之高甚至超乎想像的。究竟以專利保護技術和以營業秘密來保護的主要差別在那裡?聽聽美國專利律師怎麼說。

台積電副法務長及Chief IP Counsel陳碧莉日前在一場研討會中分享了台積電的智財佈局政策,當中她提到,台積電除了以專利來保護技術研發成果外,營業秘密也扮演了很重要的角色。事實上,以專利來保護的技術只占了很少的部分,幾乎絕大多數都是用營業秘密來保護的(如圖1所示)。陳碧莉表示沒有明確的規定那些技術要用專利來保護,那些要用營業秘密,但基本的原則是,凡跟「know-how」有關的,大部分都是以營業秘密來保護;她說:「凡是用reverse engineering (反向工程) 可以拆解的技術,基本上都會以申請專利來保護。

圖1. 台積電以營業秘密保護技術之比例

圖片來源:台積電副法務長陳碧莉於《智財策略佈局- 結合企業經營與研發策略》研討會中之簡報

專利保護與營業秘密保護之比較

雖然專利及營業秘密同樣可以保護研發成果,但兩種方式在各方面有很大的不同。表1是飛翰外國法事務律師事務所合夥人律師楊明道 所作的比例。最大的不同點當然是在於申請專利必須要將技術內容公開,但以營業秘密保護卻不需要公開,技術公開的壞處就是很容易被模仿抄襲;如果公開了技術後專利能順利獲准還好,最慘的是技術公開後,專利申請還遭駁回,這等如是把辛苦研發出來的技術拱手送給競爭對手參考。

表1.專利保護與營業秘密保護之比較 Source: 飛翰 (Finnegan) 外國法事務律師事務所合夥人律師楊明道 研討會簡報資料
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Public DisclosureYesNo
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Protect from independent discoveryYesNo
EnforcementIf infringed, even by "innocent" partiesIf misappropriated
CostsLarge upfront costsLow upfront costs, continued efforts required

另外,表1中有一點值得注意的是「Term of protection and royalties」的部分。雖然專利侵權的損害賠償或是授權金有時候很高,但畢竟是經過計算且有限額的,反觀營業秘業的損害賠償則是相對的無限制。楊明道指出,近年來美國有一些營業秘業損害賠償的案子,賠償金額有越來越高的趨勢,甚至比侵權案件的損害賠償還要高。

表2. 近3年來美國營業秘密損害賠償金額與過往相比提升不少 Source: 飛翰 (Finnegan) 外國法事務律師事務所合夥人律師楊明道研討會簡報資料
賠償金額涉案技術相關廠商
法官裁定賠償9.4億美元(其中7億美元為刑法損害賠償)電子健康記錄軟體 (HER)Epic Systems v. Tata Group (2016)
6.21億美元 (經法院仲裁判定)硬碟讀取頭之穿隧式磁阻技術Seagate Tech. v. Western Digital (2014)
4億美元 (和解金:包括商品、貨物及授權金)電腦主機工具及啟動原始碼Compuware v. IBM (2005)
2.75億美元損害賠償加上8,500萬美元罰金(這是在法官裁定9.2億美元賠償後協調出來的和解條件)高強度對位芳香族聚醯胺纖維DuPont v. Kolon (2015)
5,600萬美元和解金將液體轉化成粉末的技術ZoomEssence Inc. v. Flavors & Fragrances Inc. (2017)
4,100萬美元裁定及和解金高頻交易啟動原始碼Quantlab Tech v. Vitality Godlevsky (2015)
法官裁定賠償2,600萬美元模擬設計軟體MSC Software v. Altair Engineering (2014)


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