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2016/08/26 第72期 | 訂閱/退訂 | 看歷史報份
 
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航空公司爆發搶飛機師大戰
彭博商業周刊/中文版
低起薪讓人卻步,美國航空業很快面臨飛機師短缺問題。
昂貴的飛行訓練費「是阻礙飛機師招募的重要因素」

在經歷恐怖主義、破產與合併等種種問題之後,美國規模最大的幾家航空公司又面臨著一個新問題:他們的飛機師三年內也許就開始不夠用了。北達科他大學(University of North Dakota)航空部今年的一項研究表明,隨著越來越多的機長到達65歲的強制退休年齡,加上選擇做商業航空飛機師的年輕人越來越少,到2026年,航空公司飛機師缺口將達1.5 萬名。

一些航空公司如美國航空(American)、達美航空(Delta)的薪金較低,已經在吸引飛機師方面缺乏吸引力。對於大公司來說,也同樣面臨問題,因為大公司經常把較小的公司當做招聘渠道。「最大的問題是,人們普遍缺乏把航空作為職業選擇的興趣,」 西南航空公司(Southwest Airlines)高級經理格穆喬(Greg Muccio)表示, 「這才是我們最大的難題。」

為了應對這種局面,航空公司改變了招聘要求,提高了旗下地方航空公司的簽約獎勵金,並與飛行學校和大學航空項目進行合作。西南航空正在進行公司史上規模最大的飛機師招聘,為了推進這一進程,穆喬也會花一些時間,試圖激發大學生、高中生,甚至小學生對航空行業的興趣。

北達科他大學和內布拉斯加大學奧馬哈分校去年公佈的一項研究顯示,潛在飛機師改變職業計劃的三大原因分別是:飛行培訓和獲取證書的費用,以及地區航空公司的低工資;此外,根據2013年的一項政策變化,成為副駕駛的飛行時間要求也增加了6倍。

未來與主動飛機師顧問公司(Future and Active Pilot Advisor,簡稱FAPA),是一家為職業飛機師提供職業和財務規劃服務的公司,總裁史密斯(Louis Smith)稱,直到最近,沒有幾名飛機師願意向人推薦這一職業,也不希望子承父業。他說,隨著規模較大的航空公司開始盈利,為了支持發展,紛紛加快了招聘步伐,「人們的態度也在發生變化。」他還說,「不過,學習飛行的費用,以及失敗的風險和負面影響是阻礙飛機師招募的重要因素。」

北達科他大學擁有美國最大的公共航空項目,商業航空航天專業四年的飛行訓練費共計約6.45萬美元。這還不包括學費和食宿費,州外的學生可能為這幾項開支額外支付10.54 萬美元。史密斯說,美國的大型航空公司今年將聘用多達5000名飛機師,主要是為了取代退休人員,同時也是為了滿足發展需要。其中大多將來自地區航空公司、軍隊退役人員和飛行學校。從航空顧問公司KitDarby.com總裁達比(Kit Darby)整理的數據來看,到2026年,美國10家大型航空公司、速遞公司UPS和FedEx,現有6萬員工中將有超過3萬人年滿65歲。

為了滿足需求,規模較大的航空公司可能會通過更豐厚的薪金來跟地區航空公司搶奪飛機師,地區航空公司或許會因此面臨合併的命運。今年2月,為美國航空、聯合航空和達美航空提供聯航服務的共和航空(Republic Airways)提交了破產申請,缺乏飛機師就是部份原因。「未來有點可怕,」美國第六大航空公司阿拉斯加航空公司(Alaska Airlines)首席飛機師霍尼布魯克(John Hornibrook)說,「人員儲備沒有之前充足。」

為了方便招聘,西南航空甚至放棄了一項要求:飛機師申請者必須持有駕駛波音737飛機的執照—獲取這一執照可能需要多達1.4 萬美元。穆喬說,從面試到錄用的時間也縮短了一半。美國航空今年將增加約650名飛機師,2017年增加750名飛機師,其中大約一半將根據所謂的「流通」協議,直接從公司全資擁有的三家地區航空公司來美國航空公司工作。達美航空與公司旗下的Endeavor Air 之間也有類似協議;阿拉斯加航空公司則保證,來自其兄弟公司地平線航空的飛機師會獲得面試機會。北達科他大學上述研究的首席研究員希金斯(Jim Higgins)說,「與我們交流過的每一家大型航空公司都表示,他們對未來三四年感到擔心。」

美國航空公司旗下的通勤航空公司特使航空公司(Envoy Air)的飛機師招聘總監雷巴赫(Jon Reibach)說,向面試者承諾有直接進入大型航空公司工作的機會,具有很大的吸引力。他說,「年輕飛機師一旦完成了跟我們的面試,今後去航空公司就不用再連闖面試關了。」

6月,為美國航空提供地區服務的彼得蒙(Piedmont)和太平洋西南航空(PSA)把簽約獎金提高到了1.5萬美元。達美航空發言人托馬斯(Michael Thomas)稱,公司旗下的Endeavor可提供多達2.3 萬美元的留任獎金,飛機師起薪高達5萬美元。

通勤航空公司飛機師的平均起薪為3.5 萬美元。達比說,大型航空公司最小飛機的副駕駛的平均起薪為5.5 萬美元。到第五年,他們的薪資可能會增加到超過12萬美元,到時候他們將駕駛最大的機型。資歷最深、駕駛最大飛機的機長的平均薪資為20.8 萬美元。

有些航空公司還在嘗試新的招聘方式。 3月, 捷藍航空公司(JetBlue Airways)創造了「入門挑選」(Gateway Select)的方法,公司會挑選一些沒有飛行經驗、但是通過了一系列篩選環節的人,這些人可以支付12.5萬美元,參加一個為期四年的強化項目,最終成為飛機師。合格的畢業生將被公司錄用。這種模式與歐洲和亞洲使用的模式相似,公司可以通過它來擴大選擇範圍。

聯合航空公司的一份內部備忘錄顯示,公司設計了一個新項目「來應對合格飛機師短缺局面」,項目涉及兩家地區航空公司和一家飛行培訓學校。根據該計劃,被錄用者將有機會進入聯合航空工作,聯合航空今年將聘用650名飛機師,2017年這一數字將有望達900人。

這隻小貓有利爪
彭博商業周刊/中文版
和藹可親的巴菲特,手下管理人員卻非善類。
「總之,都是金錢惹的禍」

巴菲特讓人以為賺錢是一件純潔、美好, 充滿樂趣的事。在他旗下的企業集團巴郡(Berkshire Hathaway)的年度股東大會上,這一形象展現得最為淋漓盡致。巨大的會議廳裡,擺滿了巴郡銷售的各種產品,接下來,巴菲特和他的親密戰友、副董事長穆格(Charles Munger)會在台上逗得台下的數千擁躉捧腹大笑。整個股東大會變成了一場慶典,在如此高漲的氛圍下,人們很容易忽略了巴郡部份業務冷酷的一面。

2016年4月在奧馬哈舉行的股東大會上,巴菲特穿過會議大廳,在電視記者的簇擁下,來到了巴郡最新收入麾下的企業Precision Castparts 的展台前。面對一些巨型金屬製品,巴菲特問一位穿雙排扣西服、身材魁梧的男人,「我們買了家什麼樣的公司? 」他以這種方式將該公司行政總裁多尼根(Mark Donegan)隆重介紹給公眾。

巴菲特今年1月斥資370億美元,收購了這家位於俄勒岡州波特蘭的飛機引擎配件,和其他複雜金屬部件生產商。過去13年間,在多尼根的領導下,該公司股價差不多飆升了20倍,年收入增長了三倍,至100億美元。該公司收購了數十家企業,其壓縮成本的能力被投資者奉若神靈。「他們擁有非常良好的聲譽,」巴菲特面對鏡頭說,「就是這位仁兄成就了這一切。」

在這些傲人業績的背後,卻是非常粗暴的管理方式,與巴菲特喜歡喝櫻桃味可樂的鄰家大叔型億萬富翁形象格格不入。在視察Precision工廠時,多尼根對員工有時候會很凶。根據對15位該公司現任和前任員工,其中包括一些高層管理人員,以及六位熟悉Precision營運的人士的訪問,我們對多尼根的管理風格有了較全面的了解。多數受訪人要求匿名。有人曾聽多尼根威脅說,要用鉛筆戳瞎某人的眼睛。還有人聽見多尼根說,要擰下某員工的胳臂,然後用擰下來的血淋淋的胳膊打他。這位受訪人還透露,不止一次聽他用粗口罵男性員工。

部份現任和前任員工表示,他們很敬重多尼根,認為他行事非常公正。Precision拒絕回答有關他行為的提問。該公司在一份聲明中稱,「很多傳聞與事實不符,」但未詳細說明。巴菲特未回覆記者提出多次的回應要求。

在Precision 任職17年後,多尼根於2002年開始執掌該公司。當時該公司已經專注於以低成本生產多種金屬部件, 他繼承了現有方式,開始大舉併購。Precision在給旗下公司施壓方面很有一套, 通常在收購了一家企業後, 其利潤率會得到提升。「他們對改善營運的追求到了瘋狂的地步,」航空航太業顧問公司AeroDynamic Advisory的邁克爾斯(Kevin Michaels)說。

為實現預算目標,管理人員要使出渾身解數。周末和節假日加班是家常便飯。有時在季度末,工廠的收貨區會關閉,以免接收多餘的庫存。工廠會安排員工沖洗廠房,收集金屬廢料,因為這些廢料能賣到幾千美元,另外,還將不用的設備在eBay上拍賣。Precision的規模迅速擴大,工廠超過150家。多尼根乘坐公司的私人飛機灣流G650(Gulfstream, 目錄價格為6500萬美元)專機親自巡視這些工廠。每個季度,工廠管理層都要做好準備,接受他的例行檢查。如果巡查安排在上午,多尼根通常9點就會現身,前往一間小會議室。每座工廠都要求製作同樣的一套26張圖表,以直觀反應工廠的生產率、收益、市場份額,以及每個員工的固定成本等指標。多尼根一般不要求工廠事先提交演示文稿的內容,但他能在管理人員的演示過程中,很快發現工廠的問題,或者錯失的機會。

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台灣個人電腦廠商瞄準遊戲玩家
彭博商業周刊/中文版
迎廣科技生產的電腦主機殼從平淡無奇變得酷炫起來。
「你希望電腦剛好能滿足你的要求,也願意為此掏錢」

幾十年來,台灣一直是惠普、戴爾等企業尋找高效電腦及配件生產商時所青睞的目的地。然而隨著全球範圍個人電腦銷量的下滑,為了遏制虧損,台灣的許多公司正在努力吸引一個仍然依賴台式電腦的客戶群體:渴望擁有性能強大的專業設備的個人電腦遊戲玩家。一些公司正在銷售專為玩遊戲設計的帶有特殊功能的機型;還有一些公司則主要服務於自己組裝電腦的玩家。

遊戲玩家不像普通購買者那麼在乎價格。「如果你想要一些特殊功能,想馬上入手,希望它剛好能滿足你的要求,你就會願意為此掏錢。」彭博行業研究的分析師斯里尼瓦桑(Anand Srinivasan)說。斯里尼瓦桑說,遊戲電腦佔全部個人電腦發貨量的5%到8%,但是平均售價卻可能比普通機型高一到兩倍。市場研究公司IDC的資料顯示,全球個人電腦銷量2015年下降了10.6%,這一定程度上是因為智能手機越來越普及。

台灣電腦主機殼製造商迎廣科技股份有限公司(In Win Development)正在瞄準自行組裝電腦的客戶。2008年的巔峰時期,迎廣科技的營收可達40億新台幣(約合1.24億美元)。此後,銷售額下降了47%,2015年降到21億新台幣。2015年台灣電子產品出口額為9550萬美元, 比2014年下滑4.5%。迎廣科技董事長賴文賢2012年開始籌備鎖定遊戲玩家這個群體,要求設計師們拿出與普通個人電腦不一樣的方案。

迎廣H-FRAME2.0主機殼內部容納了各式各樣的元件,配備了鋼化玻璃和九個片狀鋁合金結構以及LED燈,空氣可以從主機殼中間流通。H-Tower主機殼可以通過按鈕或應用程式打開或閉合,售價2400美元。「玩家們喜歡很酷的設備,」賴文賢說。他希望新設備能說明公司扭轉收入下滑的趨勢。迎廣科技和其他幾家台灣電子製造商贊助了「主機殼改裝者」比賽,支持個人電腦愛好者改裝自己的電腦。

還有一些台灣廠商的銷售物件指向的是不喜歡自己組裝電腦的玩家。技嘉科技(Gigabyte Technology)是一家領先的電腦配件(包括主機板和鍵盤)製造商,2014年發佈了擁有強大配置的Aorus 系列個人電腦。Aorus X7 Pro手提電腦配有兩張讓用戶虛擬實境體驗更流暢的顯卡,售價2500美元左右。宏痐膝q對其售價1700美元的PredatorG6遊戲個人電腦頗感自豪,稱它擁有「鎧甲般的外殼,看起來就像一架不可阻擋的戰鬥機器的一部份」。華碩電腦10年前就推出了「玩家國度」(Republic of Gamers)系列的個人電腦、手提電腦以及周邊產品。今年5月,華碩推出了一款遊戲顯示器,聲稱速度比其他型號快了20%。

「許多鐵杆遊戲玩家都是科技方面的意見領袖,」華碩公司負責「玩家國度」產品線的副總裁許佑嘉(Jackie Hsu)說。「如果他們喜歡你的機器,當朋友們諮詢起來的時候,他們就會推薦你的產品。」不過到目前為止,這個行業仍然在縮水。IDC預計今年個人電腦市場將再縮水7.3%。酷炫的硬件帶來的改變是有限的,IDC駐新加坡的分析師Bryan Ma 表示。他說,「虛擬實境和遊戲仍然僅佔很小一部份市場。」

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【ing新興市場情報誌】第17期季刊
印尼電子商務通路放大鏡
由經濟部國際貿易局出版【ing新興市場誌】第17期已出刊,本期【ing新興市場誌 :印尼電子商務通路放大鏡】以「看清印尼網購趨勢之下的市場機會」為封面故事。網路購物是全世界各國的消費趨勢,因而電子商務成為各零售業者不得不下功夫的重要課題。印尼在基礎建設仍未完備的情況之下,虛擬通路市場仍有很大的成長空間,而在這網購習慣方萌芽之時,印尼的網購族群有什麼樣的消費觀?印尼的虛擬通路環境為何?能跟上印尼網購成長的趨勢,才能掌握住未來廣大的市場機會。

本期目錄摘要如下:

1.新市場 興趨勢:新興市場快訊
2.知己知彼:日韓競爭國觀察
3.封面故事:印尼電子商務通路放大鏡
4.步步為贏:Wow! Taiwan驚艷東協市場
5.目擊新市場:印度寶萊塢魅力 年輕人無法擋
6.在地觀察:看準馬來西亞華人的「哈臺」「小資」經濟學
7.出口捷徑導航:為企業客製化出口戰略 臺灣產業出口競爭力UP
8.成功案例:美保品牌UNT的國際化之路

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