【人類智庫健康生活週報】提供中醫養生智慧,及最新、最實用的養生健康知識,和你一起呵護全家人的健康!
【Choyce全球走透育兒誌】提供部落客的親子旅遊經驗,分享如何享受旅程中的大驚喜,並透過旅行來教養小孩。
無法正常瀏覽圖片,請按這裡看說明   無法正常瀏覽內容,請按這裡線上閱讀
新聞  健康  財經  追星  NBA台灣  udn部落格  udnTV  讀書吧  
2015/12/18 第53期 | 訂閱/退訂 | 看歷史報份
 
本周推薦 程式設計競技 打造超級巨星
精彩摘要 誰挽救了Sony
沒錯!廣告在影響你的政治立場
活動快訊 「新興市場勝經」專書
為臺商指點迷津 打造邁向新興市場勝利之路

     
程式設計競技 打造超級巨星
彭博商業周刊/中文版
對競技程式設計的明星來說,這項運動意味著學習和工作的機會「每次招到在這類競賽上成績好的人,他們工作表現都極佳」

在加州門洛派克Facebook總部舉行的黑客杯(Hacker Cup)大決戰,跟「超級碗」是天壤之別。在一間無聊的多功能活動室裡擺著四排帶輪子的白色工作台,大約25位小夥子—對,全是男的—把自己的手提電腦連上大螢幕顯示器,手邊放了一個筆記本和一支鉛筆。從外形看他們都甚少涉足健身房,但在競技程式設計這個小小世界裡,他們個個都是狠角色。

跟多數這類比賽一樣,Facebook的黑客杯由一系列邏輯難題組成,參賽者需要用效率最高、運行速度最快的代碼來一一解決。國家和國際級的程式設計競賽從上世紀70年代末就已經開始出現,通常由大學和聯合國教科文組織之類的國際非牟利機構主辦。矽谷是最近幾年才開始把它當做一種人才挖掘制度的。谷歌(Google)和Facebook在2011年開始舉辦一年一度的黑客杯,讓來自俄羅斯、東歐、亞洲的電腦科學青年才俊飛到這裡,和本國人一起爭奪獎金,享用免費壽司,跟矽谷的招聘方見面。

投資軟件生產商Addepar工程副總裁諾瓦科夫斯基(Vladimir Novakovski)說,招募年輕程式設計人才的做法開始流行起來,因為這麼是有回報的。「每次招到在這類競賽上成績好的人,工作表現都極佳,」諾瓦科夫斯基說,他自己也曾經是參賽選手,至今仍在密切關注賽事。「他們一般會比較快、準確,做事更主動。」

競技程式設計領域有一個公認的超級巨星。在兩大線上競賽主辦網Topcoder和Codeforces的排行榜上,現年21歲的柯洛特科維奇(Gennady Korotkevich)都位列第一。二年級的時候,柯洛特科維奇在祖國白俄羅斯的一個重要賽事中得到第二名,這個成績足以直接進入一個頂尖理工大學就讀,不需要參加傳統的入學考試。在11歲那年,他在高中水準競技程式設計領域的最高賽事國際資訊學奧林匹克競賽(IOI)上排在第26位。日後他將創紀錄地三次奪得該賽事冠軍。

「吉恩納迪大概是唯一一個以競技程式設計為生的人,因為他贏得太多比賽了,」諾瓦科夫斯基說。「像他這樣的我們找不到第二個。」Facebook的比賽頭名獎金是1萬美元;諾瓦科夫斯基說,柯洛特科維奇在這些實體或線上競賽上稱王稱霸,每年大概能拿到25萬美元的獎金。

柯洛特科維奇不愛說話。在3月的黑客杯上,他對採訪請求的回應是三個字,「看情況」,而後不回應通過朋友發出的資訊。他拿著一杯水,平靜地坐在自己的手提電腦前,像一個身著黑帽衫、黑褲、黑鞋的代碼刺客,全神貫注地等待Facebook賽事工作人員宣佈比賽開始。

終於一個工作人員拿起話筒,開始宣讀比賽規則,他的身後是一些俗氣的海報,上面用猙獰的印刷體寫著「FOCUS專注)和「BEHOLD見證)之類的口號。一共五道題,不用按順序解題。三個小時。程式要盡可能簡潔。在最短時間內寫出最乾淨、最準確的代碼的人獲勝。「願最強者獲勝!」

題目聽上去很簡單—比如找到三藩市和洛杉磯之間的最短路線,或某種圖案的地磚的最佳鋪貼方案,不過往往需要在一個知名的演算法或數學結構基礎上做出有新意的變化。頂尖的競技程式師必須迅速找出潛藏的邏輯,相信自己的能力。「你必須在開始階段就讓自己相信,這個思路是正確的,」參與了黑客杯主辦工作的Facebook軟件工程師梅(Wesley May)說。

程式設計比賽其實沒什麼看點。參賽者在相當一部份時間裡是一動不動的。柯洛特科維奇是個例外。在考慮問題的時候,他的雙腳會以一個固定的節奏上下抖動。他會抓起筆在手背上一遍又一遍地轉。他會去拿水杯。摸面頰。過了十分鐘,他開始打字。腳依然不安份,雙手在鍵盤上高速敲打,彷彿嗑了冰毒的法庭速記員。眼睛大概每隔七秒鐘眨一次。

即將到20分鐘的時候,這個白俄羅斯人似乎落後於他的老對手、俄羅斯裔的米特里謝夫(Petr Mitrichev),此刻後者已經提交了第一個答案。柯洛特科維奇在五分鐘後提交了第一個答案。在比賽的進行中很難判斷誰在領先,因為時間只是其中一個因素,評審還沒有批閱答案。柯洛特科維奇似乎完全無視了緊張的氣氛。在寫了45分鐘代碼後,他慢悠悠地去了一趟洗手間。這傢夥強到有時間去方便。

在比賽的多數時間裡,領先者都是在瑞士谷歌工作的米特里謝夫。房間前方的記分牌顯示他提交答案的速度最快,不過沒人知道答案是否正確。然而就在剩最後五分鐘的時候,柯洛特科維奇沖到了第一位,他是第一個答了四道題的人。Facebook工作人員查驗了答案後裁定,柯洛特科維奇的確是獲勝者。在眾人的掌聲中,他露出了一點點笑容,然後掀開帽子,舉起了黑客杯,獎杯的造型像是一隻高舉的黑色拳頭。再過了一個小時,Facebook用大巴拉著全體參賽者去品嘗三藩市的當地美食。

柯洛特科維奇可以在矽谷任何一間公司拿到高薪職位。但他還沒打算作一個職業軟件工程師。今年秋天,他回到了俄羅斯的聖彼得堡國立資訊技術、機械與光學大學讀書,準備在科學領域開創一番事業。

對這個以解題為樂的小圈子來說,Facebook的黑客杯或谷歌的年度競賽Code Jam不算最重要的賽事,作為一次全程費用報銷的度假還不錯。(最近兩屆Code Jam冠軍得主也是柯洛特科維奇,分別在西雅圖和洛杉磯。)兩家公司都是在網上舉辦資格賽的,而競技程式設計的主要賽場,至少目前來看,還是在網上。

成百上千的程式師在Codeforces和Topcoder這樣的網站上較量,前者由俄羅斯薩拉托夫國立大學的一位競技程式設計教練在2010年創辦,後者是一位前美國IT諮詢公司Tallan員工在2000年創辦的。Codeforces不會給參賽者發獎金,而現在已經是IT諮詢公司Appirio下屬機構的Topcoder,迄今拿出了將近7200萬美元的獎金,比賽會持續幾小時或幾周。Topcoder的問題通常在現實世界是有用途的,企業可以從它的代碼庫裡購買代碼,參與寫這些代碼的人可以得到分成。競技程式設計早年是美國人的天下,但近幾十年開始失去優勢。從1977年到1997年,美國的參賽隊在最重要的大學競賽「國際大學生程式設計競賽」(ICPC)上17次獲勝。參賽者包括Zappos行政總裁謝家華(Tony Hsieh)和谷歌公司第一位僱員希爾沃斯坦(Craig Silverstein)。自1997年至今,美國再也沒贏過;來自俄羅斯和中國的參賽隊佔主導。

據吳氏兄弟(Neal and Scott Wu)說,美國參賽隊面臨的困難之一是,美國跟其他國家不一樣,程式設計比賽的成績不會成為一張入學通行證。「如果你在這種比賽裡成績好,在中國或俄羅斯根本不需要報考大學,」吳(Scott Wu)說,「但在這裡,成績好的孩子還是會被哈佛拒絕。」

吳氏兄弟在路易斯安娜州巴吞魯日長大,父母是1980年代移居這裡的化學工程師。尼爾在九年級上了電腦科學課,很快成為全美競技程式設計的頭號人物。高中時代,他分別在2009和2010年兩次輸給柯洛特科維奇,那段時間白俄羅斯人創下了空前的IOI七連冠。去年柯洛特科維奇乖乖地待在學校裡,受哥哥的成功啟發參與到競技程式設計中來的弟弟斯科特成為IOI贏家。

對吳氏兄弟來說,競技程式設計是一個通往職業程式設計的途徑。兩兄弟都曾被Addepar的工程負責人諾瓦科夫斯基相中:斯科特在延遲一年入讀哈佛的時候進過他的團隊;尼爾(Neal Wu)則是他在問答社區網站Quora工作時聘請的。

尼爾目前在為文件分享雲公司Box工作。「重點是要有涉入未知領域的好奇心和意願,」他說。「一開始我對程式一竅不通,就跟很多人完全不知道怎麼用電腦一樣。這些競賽帶來了很多機會。」

誰挽救了Sony
彭博商業周刊/中文版
「OneSONY改革計劃」讓SONY不一樣了。電視機業務中節連續11年的窘境,已經開始盈利,在加速ㄟ囧潃荈布q的中期計劃後,移動業務也朝向盈利邁進,行政總裁平井一夫如何成功挽救SONY?

改革多年的日本電子大廠索尼(SONY),近期似乎迎來曙光。今年10月底,索尼公佈日本財政年度第二季業績,單季淨利達到336億日元(合2.8億美元),是索尼虧損數季後,連續第二個季度實現盈利;2016財年預估淨利將達1400億日元(11.58億美元),與上一財年虧損1260億日元(10.5億美元)相比,獲利能力大幅改善。

代表投資人信心的索尼股價,今年也揚升,維持在3000日元以上,和現任行政總裁(CEO)平井一夫2012年初接手索尼、執行一連串改革計劃前相比,翻了一倍。

現在,索尼除了還未完成架構改革的移動業務還沒獲利,其他電子業務都是盈利的。2014年索尼電視業務憑藉高端4K電視機開始盈利,終結電視機業務連續虧損11年的窘境。圖像傳感器領域在全球份額已超過40%,成為包括蘋果在內多個手機廠商的重要供應商。PS4遊戲主機自2013年11月發售以來,全球銷量突破3000萬部,是SONY史上銷售速度成長最快的遊戲主機。而在娛樂領域,索尼影視剛上映的《007:鬼影帝國》(Spectre)也創下佳績,從10月下旬上映至今,在全球70多個國家累計已創下超過7億美元的票房。

「2016財年移動業務實現盈利,我們是有信心的,」平井一夫11月中旬在索尼東京總部接受《彭博商業周刊/中文版》採訪時表示,智能手機業務的改革有兩大方向,一是成本合理優化,二是在不同地區推出當地最適合的手機,要將二者綜合起來,盡快完成手機業務的架構改革。

「索尼推進的改革方案正在發生效力,」國際評級機構惠譽為平井一夫改革的初步成效背書。平井一夫11月中旬在索尼東京總部接受《彭博商業周刊/中文版》採訪時進一步宣告,三年轉型已建好基礎,「目前公司推進的方向是正確的,是可以在此基礎上加速的。」接下來可以「換檔加速」。

【更多完整精彩內容,請下載彭博商業周刊/中文版 AppleAndroid 繁體版APP】

沒錯!廣告在影響你的政治立場
彭博商業周刊/中文版
歐巴馬的一名競選老將,正在從選民的收視習慣中搜集選戰資訊「卡蘿兒非常擅長把各式各樣的科技手段湊在一起」

華盛頓政治策略顧問斯特蘭特(Scott Tranter)想知道共和黨選民喜歡看哪些電視節目,於是找到了Rentrak,這是一家利用有線電視機頂盒與衛星盒搜集、追蹤觀眾收視習慣的公司。特蘭特根據它提供的資料,判斷候選人應該把競選經費花在哪裡才最有價值。根據這些資料,他勸候選人說,與其用3000美元在愛荷華州得梅因市買幾秒鐘黃金檔電視廣告,不如在TNT電視網買《法律與秩序》(Law&Order)重播的廣告時段,更能值回票價。

設計這項策略、之後又將這項策略修改精進的人,是曾在歐巴馬競選陣營中擔任幕僚的大衛森(Carol Davidsen)。大衛森在今年1月加入Rentrak,負責督導政治分析業務。特蘭特說,「我的職責不是要盯著電視,而是做一番盤算,看你是不是我要爭取的選票,如果你是,我要知道你整天在看些什麼。卡蘿兒非常擅長把各式各樣的科技湊在一起。」根據聯邦選舉記錄,特蘭特的公司擎天柱(Optimus)正在替魯比奧(Marco Rubio)總統競選陣營工作。

聘用大衛森以後,Rentrak在以數據帶動的2016年選舉政治廣告開銷市場上,已經穩坐江山。創辦於1977年的Rentrak,原本的業務是追蹤電影錄影帶出租倉儲情況,之後改頭換面,提供票房銷售業績監控服務。消費者開始在有線電視方面以點播方式看電影以後,Rentrak與服務供應商建立關係,取得消費者觀看節目的有關資料,再將這些資料賣給電影製片廠與廣告客戶。

今年9月29日,Rentrak宣佈將通過一項市值超過8億美元的交易與ComScore合併。ComScore是一家追蹤數字媒體消費的領先業者。合併以後的新公司,可以通過選民眼前的大小螢幕追蹤選民每天看些什麼。「深度分析」(Deep Root Analytics)行政總裁麥戈德里克(Brent McGoldrick)說,這家新公司「將是很好的催化劑,促使公司與廣告客戶更加傾向於從數據分析的角度思考問題」。深度分析的聯合創辦人隆德利(AlexLundry)現在擔任布殊(Jeb Bush)競選陣營的資料分析負責人。

大衛森在她的辦公桌邊,擺了一些搖擺州的小地圖,這些州對2016年總統選戰的結果非常重要。她在2012年擔任歐巴馬總統競選連任總部整合與媒體定位負責人期間,創建了一種叫作「優化器」(the Optimizer)的工具。它不僅可以利用Rentrak提供的資料,找出最可能投票的選民會看的節目資訊,還能告訴競選陣營的媒體買主,在哪些地方能以最低價錢買到接觸最多選民的廣告。

在優化器問世以前,2012年參選的各路人馬,就像過去的競選陣營一樣,也都在地方新聞與黃金廣播時段購買廣告,因為按道理看這些節目的人最多。採用大衛森的分析以後,歐巴馬陣營的廣告買主把花在有線電視廣告上的投資增加了三倍。根據競選陣營的估計,這項策略使歐巴馬陣營的廣告效益增加了10%到20%。大衛森說,就像尼克遜(Richard Nixon)在1960年陰沉著一張臉,與甘迺迪(John F.Kennedy)進行的那場電視辯論一樣,優化器也造成競選世界一波迅速而根本性的大改變。她說,「在甘迺迪以後,每一位候選人都會在臉上搽粉。你在上電視以前,再也用不著爭辯是不是要在臉上搽粉的問題。這問題已經有答案了。」

根據NCC媒體(為大多數有線業者賣地方性廣告空間的廣告仲介業者)的數據,在2014年中期選舉中,共和黨候選人廣告買主在地方性有線電視節目買下的政治廣告數目,比2010年中期選舉時增加了將近75%。突然間,家園電視(HGTV)、FX電視、美食頻道(Food Network)等有線電視頻道擠滿了競選廣告。NCC政治策略負責人提摩西·凱(Timothy Kay)說,「出現這種現象絕對是因為電視廣告背後的分析比過去更好了。Rentrak的數據之所以好,部份原因就在於它為那些傳統上沒有人打分數的電視網評了分。由於其他媒體調查公司出示的樣本規模過小,這類電視網過去從來沒有人為它們打分。」

尼爾森市場調查(Nielsen)等公司已經想出一些辦法,跨越電視與網絡追蹤觀眾。一些規模較小的公司,如羅維(Rovi)與第四牆媒體(Fourth Wall Media)等等,也在進軍收視追蹤這門生意。但Rentrak有一項獨特優勢:它能從全美各地的市場取用收視資料。根據Rentrak的預估,到今年年底為止,它可以追蹤到約五分之一的美國電視觀眾用戶。Rentrak行政總裁里維克(Bill Livek)認為,它在政治廣告上的投資回報,不僅止於2016年選戰而已。

許多公司都想複製政治操盤手研發的那些微定位技術,里維克認為,這些公司會聘用與Rentrak有關係的人。他說,「美國最聰明的人,我指的是真正最聰明的人,會投入這些政治選戰。一旦選舉結束,他們必須有真正的工作,而且最後都會在一些大公司工作。」

大衛森領著一個8人團隊,正設法解決一個在2012年還在替歐巴馬助選時已經困擾著她的難題:如何確保同一選民不會頻繁看到同一候選人的廣告。歐巴馬當年的競選團隊儘管擁有精密分析數據,但最後才發現,它用一周60多個廣告不斷轟炸了俄亥俄州6%的家庭。大衛森說,「那並非我們的本意。」她並且指出,研究結果顯示,選民如果因為見到太多同樣的電視廣告而感到惱火,會刻意投票反對這名候選人。

大衛森說,用廣告攻勢狂轟選民,能使一些經費充裕的競選陣營—例如希拉莉(Hillary Clinton)或布殊—陷於困境。她說,「希拉莉陣營碰上的問題不會是經費短缺,而是如何避免讓她的選民遭到60次廣告的狂轟濫炸。」

對大衛森來說,賞玩資訊是早自童年時代已經養成的習慣:在還是小女孩的時候,她更喜歡整理自己的蠟筆盒,而不是用蠟筆畫畫。她回憶說,「我會不斷問一些有關蠟筆盒的問題,然後根據這些問題的答案整理我的蠟筆。例如哪些是小女生的顏色,哪些是男生的顏色?哪些屬於橘色系?等等。我天生就愛分門別類。」

【更多完整精彩內容,請下載彭博商業周刊/中文版 AppleAndroid 繁體版APP】

「新興市場勝經」專書
為臺商指點迷津 打造邁向新興市場勝利之路
亞洲新興國家隨著經濟的發展,儼然成為眾所關注的新興市場,面對各國強敵的競爭,堅韌的臺商必然不能落人之後。然而縱觀國內中小企業,俱備國際行銷人才者寡,面對新興市場崛起的商機,難免猶疑不前。商業發展研究院(以下簡稱商發院),多年以來以「優質平價新興市場方案」研究團隊,輔導協助國內優良企業,以利基商品逐步進攻新興市場,藉此成功登陸新興市場的臺商不在少數,為造福更多臺灣中小企業,特別集結新興市場五國(中國大陸、印度、印尼、菲律賓與越南)之商機趨勢探討,出版「新興市場勝經」專書,除了對臺商傾囊相授之外,深入淺出的內容,對於新興市場感興趣的廣大投資者,更是不容錯過。

定價:500元/本
購書請洽:台灣英文出版社(02)2775-3456

Burberry 經典風衣的祕密
過去都說「只要一下起雨,整個倫敦便覆蓋在Burberry之下」,如今Burberry已然走出老家倫敦,向全世界證明了即使物換星移,人事更迭,百年前的創見在今日依然足以獨領風騷。而這一切,都要從Thomas Burberry說起。

街友帶路 深度玩艋舺
「街遊 Hidden Taipei」每個導覽員都有自己的人生故事與生活經驗,以及長年生活在艋舺看盡的城市風貌與自我觀點,旅人可以選擇自己感興趣的區域,跟著導覽員一起深度走艋舺,聽聽他們吞吐生命的故事。
 
本電子報著作權均屬「聯合線上公司」或授權「聯合線上公司」使用之合法權利人所有,
禁止未經授權轉載或節錄。若對電子報內容有任何疑問或要求轉載授權,請【
聯絡我們】。
  免費電子報 | 著作權聲明 | 隱私權聲明 | 聯絡我們
udnfamily : news | video | money | stars | health | reading | mobile | data | NBA TAIWAN | blog | shopping