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2011/11/03 第23期
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外文雜誌網電子報-經濟學人專欄-歐洲的援助計畫
本週【外文雜誌網電子報】《新聞週刊》佔領華爾街...本週的高峰會原本預料會替歐元危機畫下句點,結果並沒有。在白天的陽光下,這個援助計畫的坑坑洞洞卻清楚可見!
 
  期別: NOV07/11
  21世紀版的亞洲絲路
  印度改革模範
   

21世紀版的亞洲絲路

滿州里證明只要把全世界這兩大新興經濟體(中國和俄國)連結起來,就會致富...

幾十年來,中國城鎮滿洲里(位於中俄荒涼的邊界)一直被冷落在冷戰的偏僻角落。隨著這兩個共產大國在意識型態上的分裂漸趨惡化——一九六九年,這條4300公里長的邊界爆發血腥衝突——滿洲里貧窮的居民幾乎跟緊隔幾步遠的俄國鄰居毫無接觸。只有一點點國營貿易流經這個重軍部署的邊界,使得滿洲里人民得仰賴當地煤礦生活。

不過如今,滿州里已成為一個明證,證明只要把全世界這兩大新興經濟體連結起來,就會致富。一九九一年蘇聯垮台後,莫斯科與北京之間的冰雪逐漸融化,邊界開放,民間商人紛紛跳進來做進出口,這兩個共產大國的財富交融在一起。中俄貿易在二○一○年達到五百五十億美元,是二○○○年的七倍。木材和石油等中國需要的資源流入中國,而中國也回報以工廠機械、紡織、製造品。

二○一○年有大約九十八億美元的商品從小小的滿洲里進出,是五年前的兩倍多。在滿洲里市中心,俄國觀光客在購物街尋找便宜的中國製鞋子和冬衣,招牌寫的是斯拉夫語,討價還價用的官方語言是俄語。致富後的滿洲里也成為一個大磁鐵,吸引中國渴望發財的創業者。這座城鎮的人口自冷戰結束以來爆增了十五倍,達到三十萬人。李永勝(譯音)是「滿洲里邊境經濟合作區」的經理人(這是中國政府成立的工業區,用來與俄羅斯做生意),他說:「以前,貿易是零,但是現在很蓬勃,人民的生活也受惠。過去的敵意基本上已經沒了。」

滿洲里的成功故事一再在新興國家上演。開發中的各經濟體之間,商品、人、資金的流動逐漸變成越來越大的出口、就業、金融、經濟成長。這股趨勢(逐漸脫離西方消費需求所主宰的投資)可能會重塑世界經濟。新興世界裡日益緊密的經濟連結,可以提供全球經濟現在急需的強心針。這種連結正在重塑投資、貿易、遷徙的模式,改變美國在全球經濟的角色,造成政治聯盟重新洗牌,也引發新的地緣政治敵對關係。

現在只不過是起點而已。匯豐銀行首席經濟分析師Stephen King認為,新興地區(亞洲、非洲、中東、拉丁美洲)的貿易與資金流動在未來四十年可能會成長十倍。他把這種新的連結稱為「二十一世紀版的亞洲絲路」,而且「將會徹底翻轉全球經濟」。

【本文譯自《TIME》NOV07/2011,由台灣英文雜誌社授權刊載,未經同意禁止轉載】

 

 
 

印度改革模範

請願者潘迪說:「如果不來這裡,那我要去哪裡呢?我們現在可以抱持希望了。」

在印度北部比哈爾邦吵雜的首都巴特那(Patna),有群人早早就聚在一起,進行每週的janata darbar,也就是「民眾接見會」。許多人花了好幾小時,甚至幾天來到這裡;有些人會在進入臨時會議大廳前,先在外面的草坪上,向小販買些甜食和油炸零食。到上午10時 30分,數百人站在呼呼作響的吊扇和金屬浪板做的天花板下。他們形成了一個無可挑剔的有序隊列。這裡幾乎清一色是男性,大多數是窮人,少數還打著赤腳,每個人來到這裡都是為了同樣的事情:直接向在這個行列的另一端的比哈爾邦的首席部長:庫馬爾(Nitish Kumar),直接提出自己的不滿。

60歲的庫馬爾穿著一塵不染的白色棉質上衣和褲子,坐在一張書桌旁,這個位置可以清楚看到這個大廳唯一的時鐘。書桌上什麼也沒有,只有一個麥克風和一枝筆,庫馬爾掃過每個放在他眼前的請願。這些請願包含要找工作的、對腐敗村里幹部的抱怨,還有建設新橋或配給店的請求。庫馬爾把這些請願分派給排排列在一側一整排桌子旁的各部長和官僚,辦事員則輕快地將各請求者迎向有關官員。下午12:30,庫馬爾在桌子底下脫下涼鞋並放鬆──共800宗請願均已受理。

請願者潘迪(Ram Naresh Pandey)是位75歲的農民,他的前臂像樹枝一樣。他說,自1990年以來,他的田就沒有足夠的水,因為和他不同種姓的鄰居從上游的主灌溉渠把水引走。他希望能在他那部分的村裡建運河,並向水資源部長提出這個案件,而水資源部長則承諾會去瞭解情況。潘迪可以察看這個案件的情況:他的投訴已被掃描和編號,而且在某些協助下,他可以去最近的城鎮,在網路上追蹤進度。他為什麼要跋涉124公里路程來這個「民眾接見會」?潘迪說:「如果不來這裡,那我要去哪裡呢?我們現在可以抱持希望了。」

【本文譯自《TIME》NOV07/2011,由台灣英文雜誌社授權刊載,未經同意禁止轉載】

  期別: OCT29-NOV04/11
  歐洲的援助計畫
  石油巨頭的天外天
   

歐洲的援助計畫

本週的高峰會原本預料會替歐元危機畫下句點,結果並沒有...

他們沾沾自喜的心態是可以理解的。十月二十七日凌晨,經過一番馬拉松會談之後,歐元區領袖們正式拍板定案,通過一套「大範圍的方案」,要驅散已經纏繞歐元區將近兩年的危機。他們增加援助金額,要用於支撐歐元區陷入泥淖的主權債借貸國、草擬計畫來恢復歐洲各銀行的生氣、大幅刪減希臘的債務、想辦法讓歐元站穩腳跟。經過這個一直處於金融崩盤陰影之下的夏天,他們已經向市場宣告誰才是老大。

不過,在白天的陽光下,這個援助計畫的坑坑洞洞清楚可見。這個計畫既混亂又缺乏說服力。混亂,因為其財務機制太自以為聰明,若發生意外的結果將承受不起。缺乏說服力,因為有太多細節付之闕如,整個計畫的核心又不足以保衛歐元。

這是歐元區今年端出的第三個援助方案,但是很可能不會是最後一個。

這場高峰會最大的成就是,同意削減民營企業所持有的希臘債務,比例達五成。不過,比較保險的方式其實是,替債務纏身但還還得出錢的義大利設好防火牆,這樣才能重振信心,確保歐洲各銀行的財報不致太難看。

可惜,歐元區的防火牆是最脆弱的一環。歐洲主要的紓困基金(EFSF)禁不起義大利和西班牙的倒債。德國和歐洲央行也不考慮唯一的無上限支持來源:歐洲央行本身。歐元區北方幾個債主國已經拒絕再投入自己的錢。

他們改以另外兩個方案來擴大紓困基金的效力。一是,如果有任何新的債券被註銷,就利用紓困基金來擔保第一次的虧損。理論上來說,這意味著紓困基金的效力會放大好幾倍,不過實務上來說,「強化信用」的方式可能效益不大。債券市場可能會對脆弱國家提出的保證感到懷疑,因為只要他們負債纍纍的鄰國陷入麻煩,他們也難逃池魚之殃。

【本文譯自《THE ECONOMIST》OCT29-NOV04/2011,由台灣英文雜誌社授權刊載,未經同意禁止轉載】

石油巨頭的天外天

高油價對石油公司有利,但它也吸引了競爭對手...

對大部分人來說,那些超大石油公司的生意該是好得不得了。過去一年中大部分時間,一桶布倫特原油一轉手就是100美元以上,現金滾滾而來。10月25日,英國石油公司宣布季度利潤是51億美元。兩天後,殼牌報告利潤為70億美元,埃克森美孚則為103億美元。但是,石油業的潮流正在轉向。

半個世紀前,這些世界石油巨頭的生活很簡單。擁有大量石油的國家往往缺乏技術、資金和管理技能去發掘和提取石油。西方石油公司提供了上述那一切,然後獲取大量利潤。但之後「歐佩克」(石油輸出國組織)成立,產油國家開始有自己國家支持的國家石油公司,管理這些國家的石油儲量。

現在石油業主要都是由國家支持的企業在主導。以公司市值來看,埃克森可能是世界上最大的上市公司,但比起伊朗國家石油公司或是沙烏地阿拉伯石油公司,埃克森只是隻小蝦米。由埃克森控制的儲備來衡量,它只是世界第11大的石油和天然氣公司。殼牌和英國石油公司勉強進入前20名。國家支持的石油企業控制了世界上約 80%的石油。

顯然,民營石油企業必須和這些巨型的國有企業合作。但是,國有企業往往是不可靠的合作夥伴。如果政府突然翻臉,如在委內瑞拉那樣,合約可能被撕毀,私人石油企業可能會被趕跑。在另一些情況下,國家石油公司可說是非常無能,大部分的這種企業會提供閒缺給一些政治家的無能親戚。當哈薩克斯坦巨大的卡沙??幹油田於 2000年被發現以後,埃克森美孚、殼牌,道達爾石油(Total),埃尼石油(Eni)和和康菲石油(ConocoPhillips)都紛紛急起去與哈薩克斯坦國家石油公司合作。但花了數十億美元後,這塊油田除了生產延誤和爭論不斷以外,沒產過一滴油。

但是並非所有的國家石油公司都運作不良。而那些運作良好的可能正是那些超大石油公司更大的問題,因為這些超大石油公司得和他們在他們的地盤上較勁。他們資金雄厚,而且經過多年和超大石油公司合作之後,他們的技術專長也隨之成長。挪威國家石油公司幾乎足以和任何超大石油公司相匹配。巴西的Petrobras則正在發展自己的技術,開採超深水能源。這兩家公司都有和其他國家支持的企業的合作夥伴關係。

【本文譯自《THE ECONOMIST》OCT29-NOV04/2011,由台灣英文雜誌社授權刊載,未經同意禁止轉載】

 
 
  期別: NOV07/11
  購物癮背後的新科學
  美國的衰落時刻
   

購物癮背後的新科學

一套新的科學理論揭開購物時的大腦運作...

和許多大學一樣,華盛頓大學也提供教職員子女入學免學費的福利。所以,該校心理學教授Leonard Green用盡一切方法要說服女兒選擇華盛頓大學。他不斷讚揚該校的學術環境、社會人文氛圍、課外活動,還承諾如果漢娜選擇華盛頓大學,大學四年每年給她兩萬美元,畢業再給兩萬,總共十萬。

結果她挑了紐約大學

很多人可能覺得,這樣的決定就是典型的短視,今天的慾望(到一座刺激的城市過生活、離家獨立)勝過明天的需求(金錢、房子)。的確,選擇花錢而不願存錢,正反映出人類一種癖好:追求眼前的滿足勝過未來的利益。換句話說,今天買雙新鞋或iPhone 4S或渡假,帶給我們的快樂,勝過想像明天舒適的生活。

西北大學的經濟學家William Dickens說:「對我們來說,即時享樂比日後享樂更有價值。這可能是我們天性如此。」

大腦科學家發現,性喜存錢與性喜花錢的人,在處理報酬、一時的衝動、控制金錢時,腦部有很大差異。

心理學家和行為經濟學家已經得知,性喜存錢與性喜花錢的人在個性與特徵上的差異。不擅存錢的人既不笨也不是不理性,通常只是無法精確預見不存錢的後果。

在一個實驗中,紐約大學神經經濟學家Paul Glimcher想看看人們要怎樣才願意日後再享受。他給十幾位受試者一個選擇:現在就拿20元,或是晚一點再拿,但可拿得比較多,從20.25元到110元不等。結果有個人答應一個月後拿21元,也就是為了多拿一塊錢而願意等一個月。在經濟學上,對這種人來說,明天和今天同等重要,所以他能夠日後再享受。另外有個人也願意等一個月,但前提是要拿到68元。對這種人來說,未來不如現在重要,當下想要什麼東西就要立刻得到。據說,那位願意拿21元的人是醫學院博士班學生。Glimcher說:「如果願意念研究所念八年,也會願意日後再享受。」

【本文譯自《NEWSWEEK》NOV07/2011,由台灣英文雜誌社授權刊載,未經同意禁止轉載】

美國的衰落時刻

美國是否已失去曾讓它如此偉大的東西呢?尼爾弗格森(Niall Ferguson)要告訴你美國如何能夠避免眼前的崩塌...

不要叫我「衰落烏鴉嘴」。我真的不相信美國(或是更廣義的來說:西方文明),正以某種漸進的方式,呈現必然的衰落。

但是,這並不是因為我是那種不可救藥的樂觀主義者,總相信丘吉爾的看法,認為美國做的事永遠都是正確的(儘管有時它不盡正確時,也是因為實在沒有別的路可走)。

在我看來,文明並不是有起有落,然後逐漸衰落的──不是像四季或是人生的七個階段那樣無法避免或是可以預期。歷史並不是個光滑的拋物曲線那樣的波峰波谷一個接一個。歷史呈現的形狀更像是一個急劇變陡的斜坡,可能會突然墜落就像個懸崖一樣。

如果你不懂我說的是什麼,去印加失落的城市:馬丘比丘看看。1530年時,印加人在秘魯安第斯山脈傲視一切。但在不到十年的時間內,有著馬匹、火藥、致命疾病的外來侵略者便粉碎了這個帝國。今天遊客仍能看到那些存留至今的廢墟。

文明不會逐漸衰落而是直接崩塌的這個想法,啟發人類學家賈德戴蒙(Jared Diamond)在2005年的書:《崩塌》(Collapse)。但戴蒙的焦點放在以人為的環境災害作為崩塌的原因,這也是當時盛行的看法。但作為一個歷史學家,我採取一個更廣闊的視野。我的觀點是,當你回顧過去文明的歷史時,一個顯著的特點是大部分文明崩塌的速度,無論崩塌的原因為何。

羅馬帝國並不是靜靜地逐漸衰落下降,如歷史學家所聲稱那樣。而是在第五世紀初的幾十年內崩塌的:被野蠻的侵略者和內部分歧等混亂而造成。僅僅一個世代,廣闊的羅馬帝國的都會顯得年久失修,溝渠管道損壞,原本輝煌的交易市場則淪為冷清一片。

【本文譯自《NEWSWEEK》NOV07/2011,由台灣英文雜誌社授權刊載,未經同意禁止轉載】

Bloomberg Businessweek OCT31-NOV06/2011
封面故事:佔領華爾街

如同電影《V怪客》 的情節一般,許多美國民眾早些日子就已經佔據金融重鎮-華爾街。這樣的情況可以比照60年代的反戰以及70年代反胡佛的活動,這都是資本主義為其共同點,參與的民眾多是退伍軍人、社運人士演變成為全球性的抗議活動。但是聚會背後的意義又代表著什麼...

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CNC(電腦數值控制)加工的技術越來越來普及後,以前複雜的木工現在也能輕易完成,並且將木紋浮雕、結構細節處理得非常完美...

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